Zoveel jaren heeft de oudste vis ooit op de teller staan

Foto R.V.

De oudste nog levende vis is maar liefst 81 jaar oud. De zogenaamde midnight snapper werd voor de kust van West-Australië door wetenschappers ontdekt. Lang werd gedacht dat tropische vissen helemaal niet zo oud konden worden.

De vis werd al in 2016 gevonden. Samen met een 79-jarige zeebaars die ook was ontdekt werd het vorige record zeker twintig jaar scherper gesteld.

Op basis van de oren

De wetenschappers gebruikten voor hun studie elf vissen die ouder waren dan zestig. Daarvoor doen ze verrassend genoeg beroep op de oren van de dieren. Die bevatten net als bomen jaarringen, waardoor de leeftijd vrij precies kan worden vastgesteld. “Het is gewoon ongelooflijk dat een vis meer dan 80 jaar in een koraalrif kan leven”, aldus Brett Taylor van het Australian Institute of Marine Science, die het onderzoek leidde.