Opa (94) vraagt jongeren om vol te houden: “Wij waren tien jaar van onze jeugd kwijt”

Belga / Kristof Van Accom

In een lezersbrief in de Nederlandse krant Algemeen Dagblad roept een 94-jarige man de jeugd op om nog een jaartje door te bijten en de coronamaatregelen op te volgen. Hij benadrukt dat het vroeger nog een pak erger was dan nu.

In de brief legt schrijver Jan Hoek uit dat de Tweede Wereldoorlog uitbrak toen hij 15 jaar was. Ook toen was er een avondklok. Na 20 uur mocht niemand meer buiten. “Ik ben in 1925 geboren en ben ook jong geweest. Wel in een rottijd. In 1940 brak de oorlog uit, ik werd dat jaar 15. Toen ik 17 werd kreeg ik een oproep voor de arbeidsdienst. Op reclameaffiches stond een jongeman afgebeeld in een groen uniform met een spa, om het stoer te maken. Zijn naam was Koenraad. Aan de oproep heb ik geen gehoor gegeven. De avondklok was inmiddels ingevoerd: na 20.00 uur mocht je niet meer naar buiten”, schrijft hij.

Dreigementen

“In november 1944 was de grote razzia van Rotterdam: mannen van 17 tot 40 jaar moesten naar buiten en werden afgevoerd naar Duitsland om tewerkgesteld te worden. Mijn broer en ik gaven daar geen gehoor aan. Maar de buren stonden voor de deur, en dreigden ons aan te geven. Achteraf nam ik ze het niet kwalijk, zij hadden kleine kinderen. En er werd gedreigd de huizen in brand te steken als ze je zouden vinden. Ik zei tegen mijn moeder: ‘We gaan wel, we zijn zo terug’. Dat duurde voor mij zeven maanden. Mijn broer kon ontsnappen, dat is bij mij mislukt. De bevrijdingsfeesten waren praktisch al voorbij”, klinkt het.

Militaire dienst

Maar het werd nog erger, want in 1946 werd hij naar Nederlands-Indië gestuurd. “Al snel stond mijn oude werkgever voor de deur. Of ik weer bij hem wilde komen werken. Helaas deed de regering kort daarna een oproep voor de dienstplicht, ik werd goedgekeurd en in juli 1946 kwam ik in militaire dienst. Op 1 oktober vertrok ik naar Nederlands-Indië. Geen leuke tijd, ik probeer die nog steeds te vergeten. In oktober 1949 keerden we terug. Ik werd kort daarop 25. Jongelui, wat ik wil zeggen: wij waren tien jaar van onze jeugd kwijt. Probeer nou nog een klein jaar de rug recht te houden. Dan kun je na een klein jaar waarschijnlijk weer volop van je jonge leven genieten. Ik ben 94 jaar, maar ik reken op jullie”, besluit hij.

“Niet alleen naar jongeren wijzen”

De brief werd gedeeld op Twitter en lokte heel wat reacties uit. “Meneer Hoek mag op zijn 94ste van mij best trending worden. Meneer Hoek heeft namelijk heel erg gelijk”, “Mooi verhaal. Helemaal mee eens. Hopelijk bereikt dit de jeugd”, en “Ik vind het wel flauw dat er alleen naar jongeren wordt gewezen. Als ik buiten kijk, zijn het juist ook veel volwassenen die de regels aan hun laars lappen. We moeten het met zijn allen doen”, klinkt het onder meer.