Dit is de lugubere impact van hitte op het verkeer

Dit is de lugubere impact van hitte op het verkeer
Foto Unsplash

Wanneer er hittegolven zijn, stijgt het aantal doden en zwaargewonden op de weg met 14%. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van verkeersinstituut Vias. Er zijn meer mensen op de baan tijdens een hittegolf en omdat we slechter slapen, riskeren we meer fouten te maken tijdens het rijden.

Vias heeft teruggekeken naar periodes met warm weer in de afgelopen vijftien jaar en geconcludeerd dat er meer ongevallen gebeuren op de weg in die periodes. Zo ligt het aantal ongevallen met doden en gewonden gemiddeld 7% hoger tijdens een hittegolf dan wanneer het weer “normaal” is, het aantal zware ongevallen stijgt zelfs met 11%. Dat komt vooral omdat er meer tweewielers op de weg zijn. Het aantal zwaargewonden en doden op de weg stijgt dan weer met 14%, onder andere omdat er meer mensen onderweg zijn.

Ook zijn bestuurders sneller moe en geïrriteerd als het heet is. We slapen minder goed en zitten dus minder uitgerust achter het stuur, wat dan weer kan leiden tot fouten. Daarnaast kan het feit dat mensen er vaker voor kiezen om zich op koelere momenten te verplaatsen, bijvoorbeeld ’s avonds laat, leiden tot meer vermoeidheid bij de bestuurders.

Gevoel van ongemak

Volgens psycholoog bij Vias Ludo Kluppels “gaat het onderdrukkende karakter van de hitte samen met een gevoel van ongemak”. “De hitte veroorzaakt een soort van fysieke uitputting en het individu stelt zich dan ook minder geduldig op dan in andere omstandigheden”, zegt hij. “Als bestuurders het warm hebben raken ze geïrriteerd en worden ze sneller boos en gefrustreerd en reageren ze impulsiever. In het verkeer kan dat leiden tot ruzies die kunnen escaleren.”

Ook wijst Vias erop dat de pechverhelpingsdiensten 20% meer oproepen krijgen als het heet is. Het gaat dan vooral om problemen met de batterij en met het afkoelingssysteem van de motor. Daarnaast kan rijden met te platte banden problemen opleveren. Dat zorgt voor meer wrijving met het warme oppervlak, wat dan weer kan leiden tot een klapband.

Vias roept bestuurders nog op om de komende warme dagen lichte kledij te dragen, voldoende te drinken, een zonnescherm te gebruiken als de wagen enkel in de zon kan worden geparkeerd en niemand achter te laten in de wagen. Ook raadt Vias aan het olieniveau en de bandenspanning te controleren.