Nederland geeft online casino’s vergunning

Net zoals in België mogen online casino’s in Nederland een vergunningsaanvraag indienen. Nederland heeft lang geweigerd om deze casino’s te legaliseren. Daardoor liep het land heel wat inkomsten mis en was er nauwelijks controle op het spelverloop en het speelgedrag. Al 183 online casino’s hebben interesse vertoond. Het is de bedoeling dat de nieuwe Kansspelwet vanaf 1 januari 2021 van kracht daar.

Nederland heeft lang de boot afgehouden. Daar waar landen als België en Groot-Brittannië de deuren voor de online casino’s vrij snel openzetten, voeren de Nederlanders een gedoogbeleid. In de praktijk betekent dit dat de online casino’s onder het toezicht staan van een buitenlandse autoriteit maar wel Nederlandse spelers onder hun klanten tellen. En dat zijn er heel wat. Begin vorig jaar bracht een onderzoek in opdracht van Holland Casino, het enige staatscasino in Nederland, aan het licht dat liefst 1,8 miljoen Nederlanders in 2018 online een illegaal gokje hadden gewaagd. Dat was een stijging van 20% in twee jaar tijd.

De Nederlandse overheid beseft dat haar beleid de Nederlander er niet van weerhoudt om in online casino’s te spelen en gooit het roer om. Online casino’s kunnen een vergunning verkrijgen maar wel onder strenge voorwaarden. Experten in de sector reageren over het algemeen tevreden. Casinoraadgever, een website die de Nederlandse online casino’s op de voet volgt, vangt op dat er veel online casino’s geïnteresseerd zijn. De kleine spelers zouden er echter tussenuit vallen omdat ze niet kunnen voldoen aan de strenge voorwaarden.

Veel startkapitaal nodig

Dat bevestigt ook de Kansspelautoriteit. Zij heeft 183 interessemeldingen ontvangen. “Voornamelijk casino’s die al een licentie hebben in het buitenland en fysieke casino’s in Nederland die hun diensten online willen uitbreiden zullen in aanmerking komen”, aldus de Kansspelautoriteit. Waarschijnlijk blijft maar de helft over. De vergunningsaanvraag indienen kost al 45.000 euro. Bovendien is een garantstelling van 830.000 euro vereist, bedoeld voor het betalen van belastingen, kansspelheffing en eventuele boetes. Structurele lasten om operationeel te zijn in Nederland worden geschat op 600.000 euro per jaar. Dat betekent dat een online casino al bijna anderhalf miljoen euro nodig heeft om operationeel te zijn het eerste jaar. 

Bedoeling van de vergunningen is in de eerste plaats de staatskas te spijzen. Momenteel loopt Nederland jaarlijks 100 miljoen euro aan belastinginkomsten mis. De kans is klein dat de invoering van de wet nog uitgesteld zal worden want de geschatte opbrengsten zijn al ingeschreven in de begroting. Een tweede belangrijke reden waarom Nederland nu toch overstag is gegaan is het gebrek aan controle. Wat illegaal is, kan je geen regels opleggen. 1,8 miljoen Nederlanders die ongecontroleerd en illegaal gokken, kan op termijn problemen veroorzaken in het land. Vooral inzake preventie en transparantie van de geldstromen worden de online casino’s strenge regels opgelegd.

Goed voor imago sector

Aan de grote interesse te zien lijkt het erop dat de online casino’s de voorwaarden er maar al te graag bijnemen. Nederland is met zijn kapitaalkrachtige inwoners een interessante markt met inwoners die niet afkerig staan tegenover online gokken. Opereren met een vergunning zal bovendien het imago van de online casino’s flink opkrikken en van hen een volwaardige speler naast de fysieke casino’s.