Dit is hoe een verlamde vrouw een catwalk model werd

Dit is hoe een verlamde vrouw een catwalk model wordt
Foto Pixabay

Claire Freeman uit Nieuw-Zeeland kwam in 1995 samen met haar moeder en haar zus in een zwaar auto-ongeluk terecht. Iedereen overleefde het ongeval, maar voor Claire hing het leven aan een zijden draadje. Na enkele geslaagde operaties kwam ze er door, maar ze is wel helemaal verlamd. De dappere jonge dame besloot om niet op te geven, lanceerde een Instagramaccount en is uiteindelijk een model geworden.

Een auto-ongeluk is nooit fijn, maar voor Claire Freeman en haar familie uit Nieuw-Zeeland was het een echte ramp. In november 1995 viel haar moeder tijdens een autorit in slaap achter het stuur waardoor de wagen botste en van een klif naar beneden rolde. Door dat ongeval is Freeman nu helemaal verlamd, maar dat hield haar niet tegen om een mooie modellencarrière uit te bouwen bij een Italiaans modellenbureau.

Moeilijke periode

Na het auto-ongeluk werd Freeman met een helikopter naar het ziekenhuis gebracht en de dokters plaatsten haar meteen in coma. Ze liep een ruggenmergletsel van de ergste graad op waardoor de kans groot was dat ze volledig verlamd zou worden. Ze kreeg nog geen 10% kans om te overleven, maar desondanks doorstond Freeman drie operaties. Ze is wel van haar nek tot aan haar tenen verlamd waardoor ze in een rolstoel zit.

Na die afschuwelijke periode voelde Freeman zich lang onzeker over zichzelf en dat resulteerde zelfs tot enkele zelfmoordpogingen.  “Ik haatte mijn nieuwe gebroken lichaam en ik verstopte me zoveel als ik kon”, vertelt ze aan Metro UK. “Opgroeien na het ongeluk was extreem moeilijk. De universiteitscampus was helemaal niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers en ik heb de eerste drie jaar met geen enkele student gepraat, omdat ik erg verlegen en depressief was. Ik schaamde me voor het gebruik van een rolstoel.”

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

In the past few weeks, I’ve been reflecting on leadership. Since the most horrific, heartbreaking mass shooting in NZ, I have witnessed not only an outpouring of love, compassion and kindness from around the world but an amazing leader emerge. I am so proud of our Prime Minister Jacinda Ardern. She has managed to unite us; all religions, all of humanity. We wore headscarves as a sign of solidarity and compassion for those affected by the shooting, not solely for reasons of faith, but reasons of humanity, unity and love. We don’t want anyone in our country to feel prejudice, to be scared of who they are, of what they believe. On a personal level, I have reflected how I communicate myself. I don’t consider myself a leader, a change-maker, but in the next week, I’ll be partaking in a political debate with some of my countries leaders. I am passionate, about equality, compassion and kindness. I know I’ll be debating with people who have strong personalities, loud voices and bullying tactics to get their views across. I know I will need to be strong, assertive, but when I’m on the panel, with the leaders of my country, I plan on fighting with the language Jacinda uses. Kindness, Love, respect and strength, because my message of hope, of the ability to change personal negative rhetoric against all odds is my superpower. We have an inspiring leader and like her, I intend on incorporating her values with my own discourse about how precious, how amazing, and how fragile but beautiful life can be. Stay tuned… @jacindaardern #jacindaardern #primeminister #leader #kindness #love #hope #terrorism #blue #politics #debate #defendnz #newzealand #christchurch #disability #wheelchair #beauty #spinalcordinjury #reesewitherspoon #weareone #leadership

Een bericht gedeeld door Claire Freeman (@claire.freeman.nz) op

Populair op Instagram

Op een dag besloot Freeman om een einde te maken aan die destructieve gedachten en koos ze ervoor om een Instagramaccount aan te maken. “Op Instagram heb ik ondertussen vrij veel volgers”, zegt Freeman.  “Ik heb me verbonden met anderen met dezelfde blessure en voor het eerst voelde ik me gelukkig en had ik opnieuw een doel in mijn leven. Nu schaam ik me niet meer over mezelf, maar ben ik trots op hoe ik heb doorgezet en wie ik vandaag ben geworden.”  Die stijging van haar zelfvertrouwen komt waarschijnlijk ook doordat ze een model is geworden en ondertussen werkt voor het Italiaans modellenbureau Julia Barton. Sindsdien staat ze te pronken op de catwalk in Milaan tijdens de Fashion Weeks.