Great Barrier Reef derde keer op vijf jaar tijd massaal verbleekt

Foto AFP / HO

Het Australische Great Barrier Reef is opnieuw op grote schaal verbleekt, voor de derde keer op vijf jaar tijd. Dat zegt de Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA), die de site beheert.

De autoriteit zei donderdag dat de warmere zeetemperaturen, vooral in februari, voor een groot verlies van koraal hebben gezorgd.

Het Great Barrier Reef ligt voor de noordoostelijke Australische kust, en is het grootste koraalsysteem ter wereld. In 2016 en 2017 werden er al verschillende massale verblekingen vastgesteld, waarbij naar schatting een derde tot de helft van de koralen stierven.

Luchtobservaties

De GBRMPA zegt dat via luchtobservaties te zien is dat bepaalde zuidelijke gebieden van het rif die in 2016 en 2017 amper of niet verbleekten dat nu wel deden. Belangrijke toeristische reven in de noordelijke en centrale delen van het rif zijn slechts in beperkte mate verbleekt, en de meeste koralen zullen er herstellen.

Niet alle verbleekte koralen sterven ook, maar in zwaar verbleekte reven is die kans groter.