BIZAR. Toiletpapier gerantsoeneerd door coronavirus

BIZAR. Toiletpapier gerantsoeneerd door coronavirus
AFP / P. Parks

Een Australische supermarktketen beperkt de hoeveelheid toiletpapier en desinfecterende handgel die mensen nog mogen kopen. Woolworths heeft die maatregel genomen omdat veel klanten wegens paniek over het nieuwe coronavirus aan het hamsteren slaan, met lege winkelrekken tot gevolg.

De supermarkt zegt dat per persoon nog maar vier pakken toiletpapier worden verkocht om “te garanderen dat meer mensen toegang hebben tot de producten”. Wie handgel wil aanschaffen, moet voortaan naar een aparte servicebalie en mag maximaal twee van die producten meenemen.

Paniek

De maatregelen moeten ervoor zorgen dat er voldoende producten op voorraad zijn tot leveranciers de “bovengemiddelde vraag” kunnen opvangen. Op sociale media circuleren massaal foto’s van lege schappen in supermarkten en winkelwagentjes vol pakken toiletpapier. De forse vraag naar toiletpapier en desinfecterende gel is een gevolg van de onrust over het nieuwe coronavirus. Verschillende experts waarschuwen in de Australische media dat het gaat om een overdreven reactie. Er zijn geen aanwijzingen dat het coronavirus, bij normaal koopgedrag, zou leiden tot een tekort aan toiletpapier.

“Technisch gezien hebben we een zeer goede voorraad, we hebben een fabrikant in Zuid-Australië”, zegt Jana Bowden, hoogleraar marketing aan de Macquarie University, aan de zender ABC. Ze schrijft het huidige fenomeen toe aan kuddegedrag. “We merkten dit toen de mondmaskers uit voorraad begonnen te raken. Hetzelfde gebeurt nu met toiletpapier. Het is het idee dat als je niets koopt, je de kans mist om dat product aan te schaffen en dat die mogelijkheid zich misschien niet meer zal voordoen.” In Australië zijn tot dusver 43 gevallen van het coronavirus gemeld.