Basketballegende Kobe Bryant (41) komt om bij helikoptercrash

Basketballegende Kobe Bryant (41) komt om bij helikoptercrash
AFP / H. How

Basketballegende Kobe Bryant is bij een helikoptercrash in Calabasas (Californië) om het leven gekomen. Dat meldt het Amerikaanse tabloid TMZ en is bevestigd door de stad. Met Bryant sterft een van de beste NBA-spelers ooit.

De 41-jarige Bryant was één van de negen inzittenden, die de crash allemaal niet hebben overleefd. Ook Bryants 13-jarige dochter Gianna is omgekomen. Vanessa Bryant, de partner van de basketballegende, was niet aan boord. Samen heeft het koppel vier dochters. De helikopter stortte rond 10 uur zondagochtend lokale tijd neer. De oorzaak van de crash is onbekend.

The Black Mamba

Bryant, die het basketbalteam van de Verenigde Staten in 2008 en 2012 aan olympisch goud hielp, is één van de meest succesvolle spelers in de NBA-geschiedenis. Met de Los Angeles Lakers werd hij vijf keer kampioen (2000, 2001, 2002, 2009, 2010). In 2016 zette de 1m98 grote shooting guard een punt achter zijn carrière, die hij volledig bij de Lakers doorbracht (1996-2016).

In 2008 werd ‘The Black Mamba’ tot Most Valuable Player van de NBA uitgeroepen, in 2009 en 2010 was hij de MVP van de NBA-finale. Achttien keer maakte hij deel uit van de All Stars. Met 33.643 punten is hij de nummer vier op de topscorerslijst aller tijden van de NBA. Daarop werd Bryant dit weekend nog gepasseerd door LeBron James, die nu op 33.655 punten staat. Zondagochtend werd James via Twitter nog gefeliciteerd door Bryant, vader van vier dochters.