Bosbranden Australië – Dodental loopt op tot tien nadat brandweerman omkomt bij vuurtornado

Bosbranden Australië - Dodental loopt op tot tien nadat brandweerman omkomt bij vuurtornado
Bosbranden Australië - Dodental loopt op tot tien nadat brandweerman omkomt bij vuurtornado

Een brandweerman is in Australië om het leven gekomen toen een vuurtornado een brandweerwagen van 12 ton optilde. Dat melden de autoriteiten dinsdag. In de staten New South Wales en Victoria zijn in totaal zeven mensen vermist. Het incident deed zich voor in Albury in het zuiden van de staat New South Wales, waar de omstandigheden “verschrikkelijk” waren. Dat meldt het hoofd van de landelijke brandweer (RFS) van NSW, Shane Fitzsimmons. “De vuurtornado resulteerde in cyclonische winden die de 12 ton zware brandweerwagen de lucht in tilden en het dak er vanaf rukten”, verklaart hij. Een 28-jarige brandweerman, Samuel McPaul, kwam om en drie van zijn collega’s zijn zwaargewond naar het ziekenhuis gebracht.
De brand in de buurt van Albury, dat op 550 kilometer ten zuidwesten van Sydney ligt, is nog niet onder controle.
Er gelden dinsdag waarschuwingen voor een gebied van 150 kilometer langs de kustlijn ten zuiden van Sydney. In de loop van de dag worden weer hoge temperaturen en veel wind verwacht.
In de staat Victoria zitten duizenden mensen vast nadat de stad Mallacoota omringd werd door bosbranden. Zo’n 4.000 mensen vluchtten dinsdag naar de stranden toen er sintels in de stad neerdwarrelden. “Mallacoota wordt aangevallen, het is er pikdonker”, verklaarde het hoofd van de hulpdiensten van Victoria, Andrew Crisp.
De premier van Victoria Daniel Andrews heeft de federale regering gevraagd om het leger in te zetten. Hij vraagt helikopters en schepen om levensmiddelen te brengen en mensen te evacueren als dat nodig zou zijn. In de staat is op acht plaatsen de noodtoestand uitgeroepen.
Volgens Andrews zijn vier mensen vermist in Victoria. In New South Wales zijn nog eens drie mensen vermist.
De bosbranden woeden nu al sinds oktober in het zuidoosten van Australië. Meer dan 3,4 miljoen hectaren bossen zijn al in de vlammen opgegaan. Al tien mensen kwamen om het leven en bijna duizend huizen zijn verwoest. Het einde is bovendien nog niet in zicht.

Bron: Belga