Olielek na scheepsongeval bedreigt Galapagoseilanden

Bij een scheepsongeval zondag voor de kust van de Galapagoseilanden is olie vrijgekomen. De autoriteiten van Ecuador hebben intussen spoedmaatregelen genomen om de schade te beperken en het natuurerfgoed in de regio te vrijwaren. Zo wordt er geprobeerd om de verontreiniging in te dammen door barrières op te werpen en absorberende matten in te zetten. Het schip zonk zondag aan een kleine pier voor het eiland San Cristobal, nadat bij het laden van containers een kraan op het vaartuig was gevallen. De bemanningsleden konden zichzelf tijdig in veiligheid brengen door in zee te springen. Een persoon raakte gewond. Het verongelukte schip had ongeveer 2.500 liter diesel aan boord.
De Galapagoseilanden liggen circa 1.000 kilometer verwijderd van Ecuador en vormen een uniek ecosysteem, dat door de Unesco is uitgeroepen tot Werelderfgoed. Er heeft zich op de eilanden een heel bijzondere flora en fauna ontwikkeld. Onder de soorten die er voorkomen zijn zeeleguanen, galapagoslandleguanen en darwinvinken. Charles Darwin bezocht de eilanden in 1835. Veel van zijn denkwerk over het ontstaan van de soorten kwam daar vandaan.

bron: Belga