Ebola in Congo – Ebolabestrijding opgeschort in Beni

De ebolabestrijding in het Congolese Beni en Butembo, epicentrum van de epidemie, is vrijdag opgeschort door de manifestaties na slachtpartijen onder de bevolking. “Al onze activiteiten zijn getroffen: bewustmaking, vaccinatie, beveiligde begrafenissen, enzovoort. Maar we zijn niet gestopt te werken. We zullen aanwezig blijven”, aldus dokter Jean-Jacques Muyembe, leider van de deskundigen die belast zijn met de ebolabestrijding. Politie en leger gebruikten traangas om manifestanten uit elkaar te jagen aan een basis van blauwhelmen bij Beni. De manifestanten verwijten de Verenigde Naties en de Congolese autoriteiten machteloos te zijn tegenover de slachtpartijen die de gewapende groep ADF pleegt. Daarbij kwamen sinds begin november meer dan 60 mensen om het leven in de regio.
Buiten Beni en Butembo gaat de vaccinatiecampagne tegen ebola zoals normaal voort.
Op 20 november hadden 373 mensen in twee centra in Goma een tweede vaccin toegediend gekregen, dat in de ebolabestrijding wordt gebruikt. Dat vaccin werd ontwikkeld door Janssen Pharmaceutica. Meer dan 254.760 mensen zijn al ingeënt met een eerste experimenteel vaccin, gefabriceerd door het Amerikaanse Merck, dat al sinds het begin van de epidemie in augustus 2018 wordt gebruikt.
Dokter Muyembe temperde nog het optimisme van president Felix Tshisekedi, die zei dat de ziekte tegen eind dit jaar zou zijn uitgeroeid. “Momenteel is het aantal gevallen sterk gedaald”, aldus de dokter. “We tellen er ongeveer 10 per week, terwijl in juli we 90 gevallen per week hadden. Er is dus hoop dat we tegen het einde van de maand de epidemie onder controle hebben.”

Bron: Belga