Dertigtal schapen wandelen over London Bridge volgens eeuwenoude traditie

Dertigtal schapen wandelen over London Bridge volgens eeuwenoude traditie
AFP / J. Thallis

Een ongewoon zicht op de London Bridge: een kudde van zo’n dertig blatende schapen stak zondag de brug over. Daarmee werd een eeuwenoud gebruik herdacht.

Sinds honderden jaren bezitten bepaalde ereburgers, de zogenaamde ‘Freemen’ van de stad, namelijk het recht om dieren en gereedschap over de brug de stad binnen te brengen zonder daarvoor een belasting te moeten betalen. Ondanks het regenachtige weer namen dit jaar meer dan 600 burgers aan het spektakel deel.

Het bij toeristen erg populaire evenement wordt georganiseerd door een vereniging van wolproducenten. De opbrengst gaat naar een goed doel. Overigens zijn de ‘Freemen’ van de stad door de jaren heen wel al een paar privileges kwijtgespeeld. Zo beschikken ze niet langer over het recht om in het openbaar een zwaard te dragen.