Meer dan 70.000 Japanners blazen honderd kaarsjes uit

Meer dan 70.000 Japanners blazen honderd kaarsjes uit
Foto Unsplash

In Japan hebben meer dan 70.000 inwoners de gezegende leeftijd van honderd jaar bereikt. Het gaat al om 49ste opeenvolgende recordjaar, zo maakte de regering vrijdag bekend. Ook de oudste nog levende mens ter wereld is afkomstig van de eilandenstaat.

Ten opzichte van een jaar geleden steeg het aantal honderdjarigen in Japan met 2% tot 71.238. Van hen is 88% een vrouw. Het ministerie van Gezondheid, Werk en Welzijn maakte de statistieken vrijdag bekend in de aanloop naar de Dag van Respect voor Bejaarden op maandag, een officiële feestdag in Japan.

Dalende geboortecijfers

De Aziatische eilandenstaat kende de laatste decennia een bliksemsnelle toename van inwoners ouder dan 100 jaar. In 1963 telde de regering er 153, in 1998 was hun aantal al gestegen tot boven de 10.000. In 2012 werd de grens van 50.000 bereikt. Tegelijk met de stijgende ouderdom, kampt Japan met terugvallende geboortecijfers. Volgens projecties van het nationale bevolkingsinstituut zullen 65-plussers in 2060 maar liefst 38,1% van de bevolking uitmaken, tegenover 26,6% in 2015.

De oudste nog levende mens ter wereld, althans volgens het ‘Guiness World Records’, is overigens een Japanse. De 116 jaar oude Kane Tanaka werd geboren op 2 januari 1903. Ze woont in de zuidwestelijke stad Fukuoka.