IN BEELD. Queen laat Britten naar eeuwenoude traditie zwanen tellen

AFP /Tolga Akmen
Eind deze week zal Koningin Elizabeth weer weten hoeveel zwanen er in de rivier de Theems zwemmen. In Groot-Brittanië tellen ze naar jaarlijkse gewoonte de dieren tijdens de Swan Upping. De traditie bestaat al meer dan 800 jaar.

 

Het opvallende gebruik dateert uit de 12e eeuw. De Engelse koninklijke familie claimde toen het eigendomsrecht van alle zwanen met lange gebogen nekken, witte veren en oranje snavels. Ze werden destijds namelijk als delicatesse geserveerd op banketten. De hele week nog zijn tellers in de weer om een beeld te krijgen van het aantal zwanen dat vertoeft op de oevers van de bekende rivier de Theems.

Natuurbehoud en educatie

“Maar tegenwoordig heeft het niets meer te maken met het eten van de zwanen. Het draait voornamelijk om natuurbehoud en educatie”, zegt David Barber, die al 26 jaar de officiële zwanenteller is van het Britse hof. De Queen zelf laat zich zelden zien op de teldagen, al kwam ze in 2009 wel eens een kijkje nemen.