21-jarige vrouw bezocht alle landen ter wereld en breekt zo wereldrecord

21-jarige vrouw bezocht alle landen ter wereld en breekt zo wereldrecord
Instagram / @lexielimitless

Lexie Alford is de jongste persoon ooit die alle soevereine landen ter wereld heeft bezocht. In haar 21 lentes reisde ze door 196 landen, wat volstaat voor een nieuw wereldrecord. Ze brak het vorige record op 31 mei toen ze voet aan wal zette in Noord-Korea.

Op 31 mei 2019 stond de 21-jarige Lexie Alford op Noord-Koreaanse bodem en werd zo de jongste persoon ooit die elk soeverein land op aarde heeft bezocht. Hiermee brak ze het wereldrecord dat op naam stond van de 24-jarige Brit James Asquith. “De voorbije zes maanden heb ik enorm geworsteld met alle ellende die reizen naar de meest ontoegankelijke plekken ter wereld met zich meebrengt. Toen ik in dat obscure kamertje in Noord-Korea stond, besefte ik pas echt hoe ver ik was gekomen”, vertelt ze aan het zakentijdschrift Forbes.

Reisagentschap

Al van bij haar geboorte werkte Alford onbewust toe naar het nieuwe wereldrecord. Haar ouders hebben een reisagentschap in Californië en namen de Amerikaanse als kind mee naar alle continenten. Zo bezocht ze in haar kindertijd landen zoals Cambodja, Dubai, Argentinië en Egypte. “Mijn ouders vonden het belangrijk dat ik in contact kwam met verschillende levensstijlen en culturen. Ik ben altijd nieuwsgierig geweest naar hoe andere mensen geluk vinden”, zegt de 21-jarige globetrotter.

72 landen op 18 jaar tijd

Alford was lange tijd niet meer dan een gretige reiziger die de wereld wilde zien. Maar op haar achttiende verjaardag kwam ze tot het besef dat ze in totaal al meer dan 72 landen op haar lijstje had staan. “Toen ik twee jaar vroeger afstudeerde dan gepland, besloot ik niet verder te studeren en volledig te gaan voor het record”, aldus Alford. Zelf vond ze de landen die als “gevaarlijk” bestempeld worden, vaak de meest waardevolle ervaringen. “In landen zoals Pakistan en Venezuela heb ik meer genegenheid en natuurlijke schoonheid ervaren dan op de toeristische trekpleisters”, vertelt de Amerikaanse.

Afrika

De meeste problemen ondervond ze in West- en Centraal-Afrika. De kosten liggen hoog voor mensen die veilig willen rondreizen op het continent. Bovendien is er weinig infrastructuur voorzien voor toeristen, heersen er taalbarrières en is het niet makkelijk om een visum te verkrijgen. “In die landen weten ze dat je opties gelimiteerd zijn dus kunnen ze zoveel geld vragen als ze willen”, legt Alford uit. Om het wereldrecord officieel te breken, moet de Amerikaanse bijna 10.000 bewijsstukken in chronologische volgorde kunnen voorleggen aan Guinness World Records. Als alles goed gaat, zal de organisatie het record binnenkort erkennen.

Wie benieuwd is naar de vele bestemmingen van Alford, kan een kijkje nemen op haar Instagrampagina. Hieronder geven we alvast een voorsmaakje:

 

View this post on Instagram

 

The most meaningful experiences happen when & where you least expect. I was able go to Saudi Arabia because the country opened up an evisa for the Formula E races. We explored Riyadh and ended up at a breathtaking place aptly named the Edge of the World. The Formula E was such a random & awesome event but I never expected to find so many friends there, most of whom I had only known through social media.⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ☾ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ The concert after the race was historic, Saudi Arabia had never done anything like this before. Most of the people in the crowd had never been to a concert before in their lives. David Guetta spent months in the studio making an Arabian mix just for them. My friends and I looked at each other in complete disbelief. The crowd was singing along so intensely that the ground was literally shaking. I’ve never heard anything like it. What made it even crazier for me was that in the US, concerts are something we totally take for granted. Everyone there was so genuinely excited & I could tell that they were cherishing each moment.⠀⠀⠀⠀ ☾⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ I can’t wait to see what the future holds for Saudi, I’ve never seen a country so ready for a change. My guide even taught me how to drift his car which felt like a big deal considering women have only been driving there since 2017!

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

View this post on Instagram

 

Crocodile cage diving 🐊 so much more intense than I anticipated! ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on