Giro – Vluchter Damiano Cima verpest laatste sprinterskans

Giro - Vluchter Damiano Cima verpest laatste sprinterskans
Giro - Vluchter Damiano Cima verpest laatste sprinterskans

De 25-jarige Italiaan Damiano Cima (Nippo-Vini Fantini-Faizane) heeft donderdag de achttiende etappe in de 102e Ronde van Italië gewonnen. Na 222 kilometer van Olang naar Santa Maria di Sala hield de vroege vluchter het sprintende peloton net achter zich. De Duitser Pascal Ackermann werd tweede, de Italiaan Simone Consonni derde. Richard Carapaz (Movistar) behield de roze leiderstrui. De woensdag 26 geworden Ecuadoraan heeft 1:54 voor op de Italiaan Vincenzo Nibali en 2:16 op de Sloveen Primoz Roglic. Ackermann reed zich met zijn tweede plaats in de puntentrui.
Met veel zijn ze niet meer in de Giro, maar na een rist bergritten konden de resterende sprinters zich tijdens de achttiende rit opmaken voor hun allerlaatste kans. Een pak durfals zag door de oplopende beginfase en het vlakke slot ook kansen in een vlucht. Jan Bakelants was één van de vele renners die het probeerden in het razendsnelle eerste wedstrijduur, maar uiteindelijk waren het Nico Denz, Damiano Cima en Mirco Maestri die de vrijheid kregen.
Terwijl Cima voorin naar de leiding ging in het klassement van de tussenspurten en dat voor de meeste vluchtkilometers, was de Israel Cycling Academy voor sprinter Davide Cimolai de eerste ploeg die zijn verantwoordelijkheid opnam in het peloton. Zij kregen na verloop van tijd de steun van de ploegmaats van Pascal Ackermann (BORA – hansgrohe) en Ryan Gibbons (Team Dimension Data). Opvallend afwezig waren de troepen van Groupama-FDJ: Arnaud Démare oordeelde als leider in het puntenklassement dat hij meer te verliezen had dan te winnen.
Veel meer dan zes minuten voorsprong kregen de drie leiders geen moment, maar toch moesten de werkmieren in het peloton diep in het krachtenarsenaal tasten in hun poging het tot een sprint uit te laten draaien: de bonus van de drie dook pas op zeven kilometer van de finish voor het eerst terug onder de minuut. Ook de Belgische ploegen Deceuninck – Quick-Step en Lotto Soudal deden nog hun duit in het zakje, maar bij het ingaan van de laatste drie kilometer bedroeg de voorsprong van de drie nog altijd een halve minuut.
In de slotkilometer plaatste Groupama-FDJ zijn sprinttrein toch nog op de rails, maar het spreekwoordelijke kalf was al verdronken. Terwijl Denz (die onderweg het meeste indruk had gemaakt) en Maestri in de laatste hectometers nog werden opgeslokt door het peloton, bleef Cima nog net uit de greep van de spurters. Met ruime voorsprong het grootste succes van de Italiaan, die tot nu enkel een ritje in de Ronde van China (2?1) op zijn palmares had staan.
Ackermann strandde in het spoor van Cima als tweede en gooide de frustraties van zich af op de finish, maar houdt als troostprijs wel de puntentrui over aan zijn spurt: Démare finishte pas als achtste en heeft nu dertien punten achterstand op de Duitser. Een kloof die hij zo goed als zeker niet meer kan goedmaken in het slot van deze Giro. Simone Consonni sprintte naar de derde plek, Jenthe Biermans was de beste Belg in de daguitslag op plaats negentien.
Vrijdag is het terug aan de klimmers. Het peloton overbrugt dan 151 kilometer van Treviso naar San Martino di Castrozza. De etappe is niet heel lastig, met onderweg een beklimming van derde en één van vierde categorie. De aankomst ligt wel op een col van tweede categorie (13,6 kilometer aan 5,6 procent).

.



bron: Belga