Ronde van Californië – Pogacar: “De buit is nog niet binnen”

Tadej Pogacar won vorig jaar als belofte de Ronde van de Toekomst, begin dit seizoen in februari de Ronde van de Algarve en nu lijkt hij na zijn zege op Mount Baldy goed op weg om ook het eindklassement in de Ronde van Californië binnen te rijven. “Ik wil nog niet te vroeg juichen”, zei hij na zijn dubbelslag vrijdag, “de slotrit wordt nog best lastig.” Tejay van Garderen werd de voorbije week nog door de jury geholpen in zijn strijd om de eindzege, maar Mount Baldy was onverbiddelijk voor de Amerikaan die bergop al snel moest lossen. Niet George Bennett, winnaar van 2017, of veteraan Richie Porte sloegen hun slag, wel was het aan de youngsters die een strijd uitvochten. Sergio Higuita (21) en Tadej Pogacar (20), beiden bezig aan hun debuut in Californië, maakten het mooie weer op de slotklim. Uiteindelijk toonde de Sloveen van UAE Team Emirates zich de slimste in de laatste bocht. “Ik had het profiel van de slotklim en van die laatste meters goed bekeken”, zei hij na afloop, “ik wist dat ik de bocht binnenin moest nemen en pak de zege en de gele trui. Dit is ongelooflijk, ik verbaas mezelf.”
Vorig jaar was de Sloveen nog belofte en won hij de Ronde van de Toekomst, in zijn eerste jaar als prof reed hij naar ritwinst en de eindzege in de Ronde van de Algarve, nu boekt hij ook succes in de World Tour. “Ik verras mezelf”, zegt hij, “ik had niet gedacht dat ik dit vandaag kon realiseren, maar ik zag eerst dat Tejay het moeilijk had en keek daarna gewoon de kat een beetje uit de boom. Toen ging Higuita, ik bleef rustig, vond met Bennet een bondgenoot en dichtte het kloofje. Daarna sprong hij nog eens weg, maar zag ik dat hij het lastig kreeg en snelde ik naar hem. In de sprint mocht ik dan juichen. Het eindklassement? De buiten is zeker nog niet binnen, maar ik ga die trui wel me hand en tand verdedigen. Morgen is een korte rit (van Santa Clarita naar Pasadena), maar met nog twee klimmetjes (tweede en derde categorie), dus dat kan nog wel wat geven (al zijn de laatste 40 kilometer wel in dalende lijn en vlak). Ik ga mijn best doen en hopelijk loont dat.”

Bron: Belga