Wetenschappers ontdekken een van de grootste landzoogdieren ooit in Kenia

Wetenschappers ontdekken een van de grootste landzoogdieren ooit in Kenia
Wetenschappers ontdekken een van de grootste landzoogdieren ooit in Kenia

Wetenschappers hebben in Kenia een van de grootste vleesetende zoogdieren ontdekt die ooit op aarde heeft rondgelopen. Het leeuwachtige dier, dat 23 miljoen jaar geleden leefde, woog wellicht een slordige 1.500 kilogram en was “mogelijk groter dan een ijsbeer”, zo melden wetenschappers vandaag in het vakblad Journal of Vertebrate Paleontology. Het dier leefde in Eurazië, Noord-Amerika en delen van Afrika en de Arabische wereld. De “Simbakubwa kutokaafrika” – wat “grote leeuw uit Afrika” betekent in het swahili – moet in staat geweest zijn om dieren ter grootte van een olifant en nijlpaard aan te vallen.

“Met zijn enorme tanden, was Simbakubwa een hypercarnivoor”, zegt wetenschapper Matthew Borths van de universiteit Ohio, een van de voornaamste medewerkers aan het onderzoek. “Met zijn hoektanden kon hij het vlees verscheuren en zijn kiezen stelden hem in staat om botten te breken.”

Het zoogdier kon geïdentificeerd worden aan de hand van botdeeltjes en een onvolledige onderkaak. De resten werden decennia geleden al in het westen van Kenia opgegraven, maar lange tijd werd aangenomen dat ze toebehoorden aan een kleinere soort. Uit het verdere onderzoek van het Nationaal Museum in Nairobi blijkt dat het wel degelijk om een nog niet bekende diersoort gaat.

Bron: Belga