IN BEELD. In dit Japans dorpje vertoeven meer poppen dan mensen

IN BEELD. In dit Japans dorpje wonen meer poppen dan mensen
AFP / K. Nogi

De meeste bewoners van het Japanse dorpje Nagoro vertrokken op zoek naar werk, waardoor het er nu verlaten bij ligt. Maar toen Ayano Tsukimi terugkwam om voor haar vader te zorgen, besloot ze iets aan die leegte te doen. Ze zette het hele dorp vol levensechte poppen.

Er leven nog maar 27 inwoners in Nagoro op het Japanse eiland Shikoku. Ayano Tsukimi keerde terug om voor haar vader te zorgen en besloot meteen ook wat nieuwe inwoners aan te werven. Ze maakte ondertussen meer dan 350 poppen die verspreid staan over het hele dorpje. De eerste pop moest op haar vader lijken, maar daarna maakt ze er naar het voorbeeld van haar vrienden en familie die vroeger in het dorp woonden.



In de sporthal of in de klas, op een bankje of in het veld, overal vind je de poppen terug. Het dorp kreeg dankzij de ongewone vrijetijdsbesteding van Ayano Tsukimi dan ook de bijnamen ‘Scarecrow village’ en ‘Valley of the Dolls’.

Leegloop

Ongeveer 94% van de Japanners woont in steden, leeglopende dorpen zijn een groot probleem in het land. Zo ook in het kleine Nagoro, waar vroeger nog 300 mensen woonden, maar er nu nog 27 overblijven. Daarnaast is het bevolkingsaantal van Japan de laatste jaren met bijna twee miljoen gedaald. Dat komt omdat veel jongeren naar het buitenland trekken en ouderen sterven.