Geen groepsverkenning voor Lotto Soudal: “Zijn in december al op het parcours geweest”

Geen groepsverkenning voor Lotto Soudal: "Zijn in december al op het parcours geweest"

Er komt deze week geen groepsverkenning meer voor de Omloop Het Nieuwsblad voor het team van Lotto Soudal. De ploeg komt woensdag voor de traditionele persconferentie voor het openingsweekend in eigen land. De kans dat enkele renners individueel nog testen tussen Gent en Ninove is wel bestaande. “We trekken niet meer op verkenning met de ploeg, simpelweg omdat wij die groepsverkenning van de Omloop Het Nieuwsblad al organiseerden eind december”, verduidelijkte sportdirecteur Frederik Willems. “Dat gebeurde in schitterende weersomstandigheden. Eigenlijk zoals het nu is, maar dat weet je niet op voorhand. Het kan in aanloop naar de Omloop wel eens een ander weertje zijn. Tijdens die verkenning werd ons materiaal uitvoerig getest en alles doorstond het parcours met brio. Bovendien kent iedereen de wegen van de Omloop Het Nieuwsblad ondertussen wel. De hellingen zijn nog steeds dezelfde als vorig jaar en het knooppunt situeert zich in de lussen rond De Haaghoek. Verschillende renners moeten bovendien nog terugkeren uit het buitenland. Het is ook goed dat de renners nu wat rust krijgen. Iedereen kan zich zo op zijn eigen manier voorbereiden op de Vlaamse openingsklassieker.”

Lotto Soudal kende alvast een goede voorbereiding naar de Omloop Het Nieuwsblad toe, met twee ritzeges van Tim Wellens in de Ruta del Sol. “We mogen zeker niet klagen”, aldus Willems. “Naast Wellens is ook de rest van de ploeg er conditioneel klaar voor. Wellens deelt het kopmanschap met Tiesj Benoot. Maar we gaan de tactiek pas later bespreken. De Omloop Het Nieuwsblad is belangrijk voor ons. Het is geen voorbereidingskoers meer. Zo’n wedstrijden bestaan tegenwoordig nog amper. We hebben zo vroeg in het jaar al enkele WorldTour-koersen achter de rug. Het wielerseizoen is al sinds januari volop aan de gang.”

bron: Belga