Hevige gevechten in laatste bolwerk van IS in Syrië

Hevige gevechten in laatste bolwerk van IS in Syrië
Hevige gevechten in laatste bolwerk van IS in Syrië

Enkele dagen na de start van een offensief van door Koerden aangevoerde troepen is het grootste deel van het laatste bastion van de terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) in Syrië veroverd. De resterende jihadisten leveren verwoed verzet in Baghuz en hebben zich overal verschanst, mengen zich onder de bevolking en zetten kamikazes in tegen de oprukkende Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF). Dat meldde het Syrische Observatorium voor Mensenrechten (SOHR) vandaag.

Beelden van activisten bevestigen dat de extremisten zijn teruggedrongen naar een zone van zowat een vierkante kilometer in het oosten van het dorp. Zaterdag was de SDF met luchtsteun van de door de VS aangevoerde internationale coalitie een offensief begonnen om IS te verdrijven uit het laatste gebied dat de groep nog controleert in de oostelijke provincie Deir ez-Zor.

De opmars van de SDF-troepen verloopt volgens commandant Adnan Afrin moeizaam omdat IS overal boobytraps heeft verborgen en telkens opnieuw kamikazes, ook vrouwen, op hen afstuurt. Het lijkt er goed op dat IS tot de laatste minuut verzet zal bieden.

Volgens de SOHR hadden gisteren 240 IS-strijders zich overgegeven aan de SDF. Ze werden gevangengenomen en voor verhoor meegenomen. In Baghuz zouden nog honderden jihadisten zich verschansen, onder hen veel uit Europa. De afgelopen dagen slaagden honderden burgers erin uit Baghuz weg te vluchten.

De IS had in 2014 het hoogtepunt van zijn macht bereikt. Toen controleerden de jihadisten een gebied dat zich over grote delen van Syrië en Irak uitstrekte. Intussen zijn IS-aanhangers ook in andere landen actief, zoals in Libië of Afghanistan.

Bron: Belga