Jari-Matti Latvala wordt met deelname in Zweden meest ervaren rallyrijder

Jari-Matti Latvala wordt met deelname in Zweden meest ervaren rallyrijder

De Finse rallyrijder Jari-Matti Latvala komt donderdag in Zweden voor de 197e keer aan de start van een WK-rally en wordt daarmee de meest ervaren rallyrijder ooit. Latvala doet daarmee beter dan de Spanjaard Carlos Sainz die 196 keer deelnam aan een WK rally. De Fin won in zijn carrière 18 rally’s en stond 65 keer op het podium. Latvala is bezig aan zijn 13e WK-campagne. In 2002 nam hij voor het eerste deel aan een WK rally. In de rally van Groot-Brittannië eindigde hij met een Mitsubishi Lancer op de 17e plaats. De eerste WK-zege kwam er in 2008. Latvala won toen de rally van Zweden. De Fin was op dat moment 22 jaar en 313 dagen en is tot op heden de jongste rijder ooit die een WK-rally wist te winnen. “De rally van Zweden wordt hoe dan ook een speciale wedstrijd. In 2008 was ik de jongste rijder ooit die deze rally won. 11 jaar later, tijdens dezelfde wedstrijd word ik de meest ervaren rijder ooit.”

Latvala won tot op heden 18 WK-rally’s. Vier keer was hij de beste in de rally van Zweden (2008, 2012, 2014, 2017). De Fin deed dat met 3 verschillende merken. Sinds 2008 heeft hij jaarlijks minstens één rally gewonnen. De laatste keer dat hij een WK-rally won was in november vorig jaar in Australië. Behalve zijn 18 zeges stond hij 65 keer op het podium.

Het enige wat op zijn palmares ontbreekt is een wereldtitel. Latvala eindigde 3 keer als vicewereldkampioen (2010, 2014, 2015) en 2 keer als derde in de WK eindstand (2012, 2013). De droom om ooit wereldkampioen te worden heeft hij nog niet opgegeven. “Ik blijf op die titel jagen. Ik geef niet op. Wat ik de laatste 6 maanden van 2018 gerealiseerd heb, zou ik een gans jaar moeten kunnen doen. Als ik daarin zou slagen kan ik écht voor de titel vechten.”

bron: Belga