Rafael Nadal is maat te groot voor Frances Tiafoe op Australian Open

Rafael Nadal (ATP 2) heeft zich gekwalificeerd voor de halve finales van de Australian Open in Melbourne. De Spanjaard won in drie sets van de Amerikaan Frances Tiafoe (ATP 39). Nadal haalde het in de Rod Laver Arena in 1 uur en 47 minuten met 6-3, 6-4 en 6-2 van de 21-jarige Tiafoe, die zijn eerste kwartfinale op een grandslam speelde. Zijn tegenstander in de halve eindstrijd wordt de Griek Stefanos Tsitsipas (ATP 15). Die versloeg de Spanjaard Roberto Bautista-Agut (ATP 24) met 7-5, 4-6, 6-4 en 7-6 (7/2). In de achtste finales had Tsitsipas gestunt met een zege tegen tweevoudig titelverdediger Roger Federer (ATP 3).

De 32-jarige Nadal zit voor de zesde keer in zijn carrière in de halve finales van de Australian Open. Zijn enige titel behaalde hij precies tien jaar geleden, in 2009 tegen Federer. Drie keer verloor Nadal de finale in Melbourne (in 2012, 2014 en 2017). Vorig jaar ging de zeventienvoudige grandslamkampioen er in de kwartfinales uit tegen Marin Cilic.

In de onderlinge ontmoetingen met de 20-jarige Tsitsipas leidt Nadal met 2-0. Hij versloeg de Griek vorig seizoen in de finales van het Masters 1.000 toernooi in het Canadese Toronto (hardcourt) en van het Barcelona Open (gravel).

bron: Belga