WK hockey (m) – Red Lions gaan tegen Engeland voor eerste WK-medaille

De Red Lions (FIH-3) kunnen zich zaterdag in het Indiase Bhubaneswar van een eerste medaille op een wereldkampioenschap hockey verzekeren. Om 11u30 Belgische tijd geven ze in de halve finales Engeland (FIH-7) partij. De winnaar strijdt zondag om goud tegen titelverdediger Australië (FIH-1) of Nederland (FIH-4). De verliezers van beide halve finales kampen nog om brons. België is als enige nieuw in de halve finales, een vijfde plaats op het vorige WK, in 2014 in Den Haag was het beste resultaat totnogtoe. De drie andere halvefinalisten hebben al eremetaal in de prijzenkast. Australië werd wereldkampioen in 1986, 2010 en 2014, Nederland heeft eveneens drie wereldtitels op het palmares (1973, 1990 en 1998). Engeland, dat in 2014 de Belgen uit de halve finales hield, is de vicewereldkampioen van 1986.
De Belgische hokeyers veroverden wel al eens brons op de Olympische Spelen van 1920 in Antwerpen en op het EK van 2007 in Manchester en (veel) recenter zilver op de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro en de Europese kampioenschappen van 2013 in Boom en 2017 in Amsterdam. In Bhubaneswar is goud het doel. “We willen de geschiedenisboeken niet ingaan als de net-nietgeneratie” en “zonder goud keren we teleurgesteld terug”, klonk het voor aanvang van het toernooi bij Arthur Van Doren en Loïck Luypaert.
In de groepsfase konden de Belgen de steile ambities niet meteen kracht bijzetten. Ze wonnen maar nipt met 2-1 van Canada (FIH-11) en speelden 2-2 gelijk tegen gastland India (FIH-5). Vervolgens zetten ze wel Zuid-Afrika (FIH-15) met 5-1 opzij, schakelden ze in de barrages Pakistan (FIH-13) met 5-0 uit en waren ze in de kwartfinales met 2-1 te sterk voor Duitsland (FIH-6). “Ons toernooi is nog lang niet voorbij”, verklaarde bondscoach Shane McLeod na die laatste match. “We hebben geleerd uit onze fouten van Rio. We blijven met onze voeten op de grond en gaan meteen beginnen met het analyseren van Engeland, opnieuw een heel sterke ploeg. De Engelsen zijn vooral defensief heel solide. Het zal er opnieuw op aankomen ons beste niveau te halen. Als dat lukt, is het mogelijk de finale te halen.”

bron: Belga