Chocoladesector belooft duurzame productie en leefbaar inkomen voor cacaoproducenten

In Antwerpen hebben tientallen bedrijven, ngo’s, middenveldorganisaties, onderzoeksinstellingen en overheidsvertegenwoordigers een charter ondertekend dat de Belgische chocoladesector op weg moet zetten naar 100 procent duurzaam geproduceerde chocolade tegen 2025 en een leefbaar inkomen voor lokale cacaoproducenten. Vicepremier en minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open Vld) kwam ondanks de politieke crisis het initiatief ondersteunen. “Het is eigenlijk wel passend dat een dergelijk voorbeeld van goede samenwerking in ons land én internationaal vandaag wordt gegeven”, zei de minister, daarbij impliciet verwijzend naar de heisa rond het migratiepact. Het partnerschap “Beyond Chocolate” omvat onder meer engagementen om in landen als Ghana en Ivoorkust kinderarbeid aan te pakken, ontbossing tegen te gaan en een volwaardig inkomen te voorzien en onderwijskansen te bieden aan (gezinnen van) cacaoproducenten waarmee de Belgische chocoladesector samenwerkt. Daarnaast investeert de sector tot 2025 jaarlijks 35 miljoen euro om alle in België geproduceerde chocolade te laten voldoen aan een van de bestaande certificeringsstandaarden rond duurzaamheid en/of ze te laten maken met cacaoproducten uit de bedrijfseigen duurzaamheidsprogramma’s. Verschillende grote retailketens beloven eveneens om hun huismerkproducten gecertificeerd te maken en cacaoboeren een leefbaar inkomen te bezorgen.
Volgens de ondertekenaars kan het charter dienen als voorbeeld voor allerlei sectoren en maakt het van het tegengaan van ecologisch verval en sociale ongelijkheid één strijd. “Duurzame handel is het juiste businessmodel, want het zorgt ervoor dat de handel winstgevend is voor iedere deelnemer aan de keten en niet slechts enkelingen die met het grootste deel van de winst gaan lopen”, zegt De Croo, die absoluut aanwezig wilde zijn bij de ondertekening, omdat hij zelf aanvankelijk het initiatief had genomen voor Beyond Chocolate en omdat hij de circa 80 stakeholders die zich ervoor engageren, wilde komen bedanken.

Bron: Belga