Weg naar EK 2020 ligt open voor Rode Duivels in makkelijke poule

(c) Belga / D. Waem

De Rode Duivels kennen hun tegenstanders in de kwalificaties voor het EK 2020: Rusland, Schotland, Cyprus, Kazachstan en San Marino. Dat is het resultaat van de loting in de Ierse hoofdstad Dublin.

België zat als reekshoofd in pot 1. Aangezien de Rode Duivels zich niet wisten te plaatsen voor de halve finales van de Nations League, was de kans groot dat ze in een poule met zes landen zouden terechtkomen, wat ook gebeurde.



Het werd groep A voor de Rode Duivels. Het nummer één op de FIFA-ranking vermeed Duitsland, dat in pot 2 zat, en kreeg in de plaats daarvan Rusland. Uit bokalen 3, 4, 5 en 6 kwamen respectievelijk Schotland, Cyprus, Kazachstan en San Marino. De Duitsers kwamen bij Nederland in groep C terecht.

Rusland op papier sterkste tegenstander

Rusland staat op de 48e plaats op de FIFA-ranking en lijkt de lastigste tegenstander voor de Rode Duivels. Het gastland van het voorbije WK strandde afgelopen zomer voor eigen publiek pas na penalty’s in de kwartfinales tegen Kroatië, na een eerdere stunt tegen Spanje. In maart 2017 speelden de Rode Duivels een oefeninterland tegen de Russen, in Sotsji werd het 3-3. De laatste wedstrijd met inzet tegen Rusland dateert van het WK 2014, toen wonnen de Belgen in de groepsfase met 1-0. In de voorbije Nations League greep Rusland in een poule met Zweden en Turkije net naast promotie naar de A-divisie.

Schotland, 38e op de wereldranglijst, is de Rode Duivels evenmin onbekend. Begin september speelde het team van Martinez een oefengalop in Glasgow, waar met 0-4 werd gewonnen.

Tegen Cyprus, het nummer 86 op de FIFA-ranking, namen de Rode Duivels het al op in de vorige EK- en WK-kwalificaties. België liet toen geen enkele keer punten liggen tegen de Cyprioten.

Met Kazachstan kwam een weinig aantrekkelijke tegenstander uit de vijfde pot, Eden Hazard en co. zullen dus een verre reis moeten maken.Tot slot kwam met San Marino, 211e op de FIFA-ranking, uit pot 6 een absolute voetbaldwerg uit de bus.

Tussen maart en november vinden kwalificatiematchen plaats

De kwalificaties vinden plaats tussen 21 maart en 19 november 2019. De eerste twee landen uit elke poule plaatsen zich voor de eindronde van het EK, dat in twaalf speelsteden wordt afgewerkt. Vier landen kwalificeren zich vervolgens nog via play-offs, bepaald door de eindstand in de vier divisies van de Nations League, voor EURO 2020.