Katanga Award voor Vlaamse pater Eric Meert en zijn werk met straatkinderen

Pater Eric Meert uit Sint-Pieters-Leeuw, salesiaan van Don Bosco, is voor zijn inzet voor de straatkinderen uitgeroepen tot laureaat van de Katanga Award. De vereniging Katanga Awards reikt jaarlijks prijzen uit voor sportverdiensten in Afrika, maar ook mensen en organisaties die bijdragen aan het sociale welzijn in de Congolese provincie Katanga kunnen in de prijzen vallen. Dat is dit jaar het geval met Bakanja Ville, waar pater Meert actief is. Père Eric kwam in 1977 naar Lubumbashi. Hij werd financieel beheerder van de hele Don Boscowerking in Afrika, maar vanaf 1996 legde hij zich helemaal toe op jeugdwerking, gegrepen door de problematiek van straatkinderen, uitgestoten vanwege vermeende hekserijen. Sindsdien houdt hij de werking van Bakanja Ville gaande. De jongste straatkinderen in dit centrum zijn nauwelijks vier jaar.
De uitreiking van de Katanga Award – op Kerstmis – wordt in Katanga integraal uitgezonden op tv.

bron: Belga