Batshuayi loodst België met twee treffers voorbij IJsland

Batshuayi loodst België met twee treffers voorbij IJsland
Belga / B. Fahy

De Rode Duivels hebben op de voorlaatste speeldag in groep 2 van de A-divisie van de UEFA Nations League met 2-0 (rust: 0-0) gewonnen van IJsland, dat al zeker was van degradatie. In een mistig en maar voor iets meer dan de helft volgelopen Koning Boudewijnstadion scoorde Michy Batshuayi na de pauze beide doelpunten. België blijft zo leider in de groep met het maximum van de punten.

De eerste helft was er eentje om snel te vergeten, op een drietal opflakkeringen na. Batshuayi, de vervanger van de nog herstellende Romelu Lukaku, was de gevaarlijkste man voor rust, maar miste scherpte voor doel. Eden Hazard flitste bij momenten, al wou de aanvoerder zich na zijn blessure misschien wat te veel tonen. Het publiek, met daarin ook Manchester United-coach José Mourinho, had weinig om zich aan te verwarmen in de laatste thuiswedstrijd van het succesvolle jaar, al had de rist geblesseerden aan beide kanten daar ongetwijfeld mee te maken.

Nieuwe energie na de rust



De Duivels beseften dat het beter moest en trokken na de pauze met meer overtuiging richting het vijandige doel. Dries Mertens besloot een vrije trap eerst nog op de paal, maar na een schitterende opening van Eden Hazard op Thomas Meunier kon Batshuayi van dichtbij niet meer missen: 1-0. Tien minuten voor affluiten zette Batsman na een blunder van de bezoekende doelman met zijn tweede van de avond de 2-0 eindstand op het scorebord, voor Batshuayi treffers nummers elf en twaalf voor de nationale ploeg.

Voor de Rode Duivels rest nu enkel nog de verplaatsing naar Zwitserland, over drie dagen in Luzern. Bij minstens een gelijkspel zijn de troepen van Roberto Martinez dan altijd zeker van de kwalificatie voor de Final Four, die volgend jaar gespeeld wordt. Ook bij een nipte nederlaag met één doelpunt verschil is in bepaalde scenario’s de kwalificatie nog mogelijk, dankzij de 2-1 zege van vorige maand in Brussel. De Zwitsers hebben momenteel in de stand drie punten minder.