Machtswissel op Sri Lanka: ex-president Rajapaksa nieuwe premier

De Sri Lankaanse president Maithripala Sirisena heeft de regeringsleider van het tropische eiland afgezet. Opvolger van premier Ranil Wickremesinghe is de in het Westen omstreden ex-president Mahinda Rajapaksa. Hij legde vandaag tijdens een rechtstreeks op televisie uitgezonden ceremonie de eed af. Kort daarvoor had de partij van president Sirisena aangekondigd op te stappen uit de al maanden door een interne strijd verscheurde regeringscoalitie van Wickremesinghe. Rajapaksa had in 2009 met niets ontziende middelen een eind gemaakt aan de kwarteeuw durende burgeroorlog tegen de tamilrebellen, de zogeheten Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE). De Verenigde Naties beschuldigen beide kampen van oorlogsmisdaden. Vooral tijdens de laatste oorlogsmaanden zouden volgens VN-schattingen 40.000 burgers zijn gedood.

Rajapaksa had in 2015 na bijna tien jaar in functie de presidentsverkiezing tegen zijn partijcollega Sirisena verrassend verloren. Hij bestuurde de eilandstaat met zijn familie op een almaar meer autocratische wijze.



Bron: Belga