Grote Prijs judo van Cancun – Goud voor Sami Chouchi, zilver voor Gabriella Willems

Sami Chouchi (-81 kg) heeft op de Grand Prix judo van Cancun in Mexico goud veroverd; bij de -70 kg pakte Gabriella Willems het zilver. Voor beiden was het hun eerste medaille in de IJF World Tour van Grand Slams en Grand Prix. De 21-jarige Gabriella Willems (IJF 39) opende overtuigend in de finale tegen haar Oostenrijkse tegenstandster Michaela Polleres (IJF 17), want haar eerste aanval werd beloond met een waza-ari. Maar Polleres leek niet uit haar lood geslagen. Zij reageerde prompt met een aanval die de winnende ippon opleverde. En zo komt de stand inzake onderlinge duels op een 0-2 in het voordeel van de Oostenrijkse nadat ze op 4 april van dit jaar in de halve finale van de European Open van Warschau al eens won van onze landgenote. Uiteindelijk won ze in Warschau ook de finale, om daarna nog brons te pakken op de Grand Prix van Antalya (7/4) en op het EK in Tel Aviv (27/4).
De 25-jarige Sami Chouchi (IJF 25) ging vrijuit zijn kans in de finale tegen de drie jaar oudere Braziliaan Victor Penalber (IJF 22), die nochtans al elf medailles behaalde in de IJF World Tour. In de reglementaire vier minuten wedstrijd kwam Chouchi twee keer heel dicht bij een score, maar hij hield telkens zijn tegenstrever niet lang genoeg vast waardoor de stand op 0-0 bleef. Na een minuut in de Golden Score bezeerde Penalber zijn been bij een eigen aanval en dat gaf onze landgenoot de gelegenheid een armklem te plaatsen zodat de Braziliaan tot opgave werd gedwongen. Chouchi hielp zijn ongelukkige tegenstrever nog van de tatami om daarna uitvoerig coach Cedric Taeymans te bedanken. De tweede dag van de Grand Prix van Cancan werd afgesloten met de Brabançonne en een breedlachende Sami Chouchi.
Op de slotdag komen er in Cancun geen Belgen meer in actie.

bron: Belga