Gezamenlijke legeroefening met acht NAVO-landen, waaronder België, en Oekraïne gestart

Bijna 700 soldaten en een veertigtal vliegtuigen uit acht NAVO-landen en Oekraïne nemen sinds vandaag deel aan oefeningen in het westen van Oekraïne. België neemt ook deel met drie militairen. Ons land heeft geen vliegtuigen gestuurd. De acht NAVO-landen die deelnemen aan de oefeningen van “Clear Sky 2018” zijn België, de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Denemarken, Estland, Nederland, Polen en Roemenië. Volgens een woordvoerder van de Oekraïense luchtmacht, Joeri Ignat, is het de eerste keer dat vliegtuigen zullen samenwerken om te trainen in de verdediging van het luchtruim.

De Verenigde Staten stuurden een tiental toestellen, waaronder F-15 Eagles, C-130 Super Hercules-transportvliegtuigen en drones, aldus de Oekraïense en Amerikaanse autoriteiten. Oekraïne zette een dertigtal toestellen in. Het gaat dan om Su-27-straaljagers en Su-24-bommenwerpers.



Ook 3 militairen van de Belgische landcomponent nemen deel. Het gaat om ‘Forward Air Controllers’ die de vliegtuigen naar hun doelwit op de grond leiden, aldus een woordvoerder van de Belgische Defensie.

De oefeningen zijn voorzien tot en met 19 oktober in de gebieden Vinnytsya en Chmelnytsky. Bedoeling is de samenwerking tussen de NAVO-lidstaten en de regionale partners zoals Oekraïne te versterken, maakte de Amerikaanse luchtmacht bekend.

De oefeningen vinden plaats temidden de crisis tussen Rusland en Oekraïne en de opgelopen spanningen tussen Moskou en het westen. In het oosten van Oekraïne vinden sinds 2014 gevechten plaats tussen pro-Russische separatisten en regeringstroepen.

Bron: Belga