België betaalt nu tol asbest

België betaalt nu tol asbest

Door de hoge import van asbest in het verleden – meer dan aanvankelijk gedacht – maakt ons land zich nu op voor een piek in de sterftecijfers. Dat schrijft De Standaard vandaag. Uit nieuwe data die VUB-onderzoeker Laura Van den Borre, onder leiding van professor Patrick Deboosere, naar boven heeft gespit, blijkt dat er tussen 1948 en 1998 – het jaar van het nationale asbestverbod – liefst twee miljard ton van de gevaarlijke kankerverwekkende stof in ons land geïmporteerd werd. Dat is meer dan in het verleden werd aangenomen.

De blootstelling aan asbest kan leiden tot mesothelioom, waar longvlieskanker en buikvlieskanker onder vallen. Het Asbestfonds, dat een vergoeding uitkeert voor wie lijdt aan mesothelioom, noteerde vorig jaar 228 erkende aanvragen.



Een einde aan de opmars van mesothelioom is voorlopig niet in zicht. Een berekening van de KU Leuven, onder leiding van professor Ben Nemery, leert nu dat het aantal doden zal pieken tegen 2024.

Die stijging loopt parallel met de toename van het asbestverbruik van decennia geleden. Dat laat zich vooral voelen in de regio’s Sint-Niklaas, Mechelen, Dendermonde, Halle-Vilvoorde en Antwerpen, zo leert het onderzoek van Van den Borre nog.

De cijfers over mesothelioom volstaan bovendien niet om de totale tol die asbest vandaag eist, in te schatten. “Er is nog een verbogen tol doordat onder meer een aantal gevallen van longkanker ook toe te schrijven is aan asbest. Maar die zijn moeilijker te identificeren”, zegt Nemery.

bron: Belga