De Gendt is nieuwe drager van de bergtrui

De Gendt is nieuwe drager van de bergtrui
De Gendt is nieuwe drager van de bergtrui

Thomas De Gendt veroverde vandaag in de 17e rit de bergtrui in de Vuelta. Hij telt nu tien punten meer dan de vorige drager, de Spanjaard Luis Angel Maté, en hoopt om met de trui terug te keren naar België. “Mijn missie is geslaagd en daar ben ik heel tevreden mee”, liet De Gendt optekenen in een persbericht van zijn team Lotto Soudal. “Bij aanvang van de etappe hield ik me bewust achteraan het peloton. Ik wou geen krachten verspillen door op het vlakke mee te springen. Naarmate de top van de eerste beklimming naderde, schoof ik naar voren op. Ik reed als eerste over de top en zoals verwacht werd vervolgens de vlucht gevormd. Er zaten heel wat sterke renners in onze kopgroep en ik wist dat dit de vlucht van de dag zou worden. We draaiden meteen goed rond en vanaf toen kwam het erop aan ook als eerste boven te komen op de volgende beklimmingen, daarom ging ik spaarzaam om met mijn krachten.”

“Er zaten twee ploegmaats van Luis Angel Maté in de kopgroep en ik verwachtte wel weerwerk van hen. Ik wilde hen ontmoedigen door stevig door te trekken aan het slot van de tweede beklimming. En dat is gelukt. Ik wist dat de steile slotkilometers van de laatste beklimming van de dag me niet zouden liggen. Ik hield nog zo lang mogelijk vol, maar moest toch lossen voor het steilste stuk. Ik had op de vorige beklimmingen al veel kopwerk verricht om mijn medevluchters de zin om aan te vallen af te nemen.”



“Nu komt het erop aan om zaterdag mijn voorsprong te verdedigen. Dat wordt de belangrijkste dag in de strijd om de bergtrui. Ik heb nu wat marge op mijn concurrenten en dat is sowieso beter dan op achterstand te staan. Ik denk dat Mollema (op 14 punten) en King (4e op 18 punten) mijn gevaarlijkste tegenstanders zijn. Maté, die tweede staat in het klassement, is al enkele dagen ziek. Hij kan misschien de komende twee dagen herstellen, zodat hij zich zaterdag ook opnieuw in de debatten kan mengen. Het mooiste zou zijn als we alle vier in de ontsnapping zitten zaterdag en telkens om de punten kunnen sprinten.”

Bron: Belga