Zuid-Afrika brengt voor het eerst leeuwen via IVF ter wereld

Zuid-Afrika brengt voor het eerst leeuwen via IVF ter wereld
Foto Pexels

Het Ukutula Game Reserve in Zuid-Afrika heeft een primeur op zijn naam staan. Drie maanden na de inseminatie zijn er in het park twee leeuwenwelpjes door middel van IVF geboren. Een doorbraak die veel dieren van volledige uitsterving zou kunnen redden. 

Leeuwen zijn in Afrika een bedreigde diersoort, maar hun aantal blijft gelukkig al enkele jaren stabiel. Daardoor is het voor wetenschappers makkelijker om experimenten op poten te zetten. Eéntje daarvan kent nu een positieve uitkomst. “Door het succes van deze ingreep kunnen we hopelijk in de toekomst het bestaan van andere bedreigde diersoorten zoals de tijgers en sneeuwluipaarden garanderen”, aldus hoofd van het onderzoek Isabel Callealta. Voorlopig leven er nog zo’n 4.000 tijgers in Azië, 7.000 sneeuwluipaarden in Centraal-Azië en 3.000 Iberische lynxen in Spanje. Maar dat aantal daalt al enkele jaren. De ingreep komt dus geen dag te laat.