Openingsrit voor André Greipel

Openingsrit voor André Greipel

De 36-jarige Duitser André Greipel heeft vandaag de openingsrit in de Ronde van Groot-Brittannië (cat. 2.BC) op zijn naam gebracht. De sprinter van Lotto Soudal haalde het na 175 kilometer van Pembrey Country Park naar het Welshe Newport in de sprint voor de Australiër Caleb Ewan, volgend jaar zijn vervanger bij de Belgische formatie, en de Colombiaan Fernando Gaviria. Jürgen Roelandts sprintte naar de vijfde stek. Greipel is ook de eerste leider. De obligate vlucht van de dag kreeg al na vijf kilometer vorm in Wales. Die bestond uit de Zuid-Afrikaan Nic Dlamini, de Britten Richard Handley, Thomas Moses, Rory Townsend en Matthew Bostock en de Ier Mark Downey. In het peloton controleerden Quick-Step Floors, Mitchelton-SCOTT en EF-Drapac. Meer dan 2:45 voorsprong werd de vluchters niet gegund en nog voor het laatste klimmetje werden ze opgeraapt. Op Belmont Hill, 800 meter aan 9,3 procent ging lokale held Geraint Thomas op de trappers staan. Quick-Step Floors riep hem tot de orde en stuurde vervolgens zelf Julian Alaphilippe en Bob Jungels op pad. Ook Jonathan Hivert en Mads Wurtz Schmidt kwamen aansluiten.

Alaphilippe en Jungels speelden het ploegenspel perfect. Jungels demarreerde, Alaphilippe hield de benen stil. Maar het peloton was niet ver en iets voor de vod van de laatste kilometer werd de Luxemburger opgeslokt. Quick-Step Floors moest het geweer van schouder veranderen en Gaviria in stelling brengen. De Colombiaan kwam vroeg op kop in de sprint, zette bijgevolg te vroeg aan en werd nog geremonteerd door Ewan en Greipel. De Duitser won voor de Australiër en haalde daarmee zijn gram, nadat hij geen volwaardig contractvoorstel kreeg bij Lotto Soudal en andere oorden moest opzoeken.



bron: Belga