Koen Naert na indrukwekkend goud: “Was alle opofferingen waard”

Koen Naert na indrukwekkend goud: "Was alle opofferingen waard"

Koen Naert heeft België een gouden medaille bezorgd op de marathon op het EK atletiek in Berlijn. “Dit is echt gek. Ik heb ervan gedroomd om met de Belgische vlag over de meet te komen”, verklaarde de 28-jarige West-Vlaming na zijn indrukwekkende solo. Met 2:09:51 realiseerde hij een kampioenschapsrecord en dook hij onder zijn vorig persoonlijk record (2:10.16). “Ik besef het nog niet helemaal”, zei Naert. “Normaal ben ik niet zenuwachtig, maar deze morgen wel. Ik wist niet of dat een goed dan wel een slecht teken was. Ik ben pas de tweede Belg na Karel Lismont in 1971 die de Europese titel pakt op de marathon. Dat is gewoon zot.”

“Op een gegeven moment liepen we met drie weg, terwijl ik me nog erg goed voelde. Ik begon goed rond te draaien en na ongeveer 32 kilometer moesten Abraham en Rachik lossen. Ik hield op dat moment zelfs nog iets over”, vervolgde Naert, die vorig jaar ook al knap achtste werd op de marathon van New York.



Het huidige en het voorbije seizoen van Naert stonden volledig in het teken van Berlijn. “Dit was alle opofferingen waard. De hitte speelde me niet veel parten. Ik heb heel hard getraind om in deze omstandigheden te lopen. Iedere anderhalve kilometer goot ik water over mijn hoofd. Vandaag heeft niet enkel de sterkste, maar ook de slimste gewonnen”, besloot Naert, die zich naar de medaillehuldiging haastte.

bron: Belga