Duizenden mensen uit Nicaragua naar Costa Rica gevlucht

Duizenden mensen uit Nicaragua naar Costa Rica gevlucht
Duizenden mensen uit Nicaragua naar Costa Rica gevlucht

Het escalerende geweld in Nicaragua drijft duizenden mensen op de vlucht. In het zuidelijke buurland Costa Rica vragen elke dag meer dan 200 Nicaraguanen asiel aan. Dat heeft een woordvoerder van de VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) vandaag in Genève meegedeeld. Sinds half april hebben er 8.000 mensen asiel aangevraagd, nog eens 15.000 anderen staan op een wachtlijst omdat de autoriteiten overbelast zijn. Wellicht duizenden andere Nicaraguanen verblijven vermoedelijk in het land, maar hebben zich nog niet gemeld. Velen onder hen worden geholpen door familieleden die er al geruime tijd wonen. Hoeveel mensen in totaal uit Nicaragua zijn weggevlucht, kon de UNHCR niet becijferen. Sinds midden april escaleert het protest in het Midden-Amerikaanse land tegen de autocratisch regerende president Daniel Ortega. Volgens regeringscijfers kwamen daarbij officieel 145 mensen om het leven. Hulporganisaties schatten het aantal slachtoffers drie keer zo hoog in. De UNHCR heeft andere landen opgeroepen om Costa Rica te helpen. Mensen uit Nicaragua zijn ook gevlucht naar of hebben hun toevlucht gezocht in Panama, Mexico, de VS, Honduras, El Salvador en Guatemala.

Bron: Belga