Stoltenberg verwacht “open en vrijmoedige” gesprekken, maar ook erkenning vooruitgang

Stoltenberg verwacht "open en vrijmoedige" gesprekken

Jens Stoltenberg, secretaris-generaal van de NAVO, verwacht dat de lidstaten op de top in Brussel “open en vrijmoedige” gesprekken zullen hebben over defensie-uitgaven binnen de NAVO, maar dat tegelijk ook de geboekte vooruitgang wordt erkend. De Amerikaanse president Donald Trump heeft al meermaals herhaald dat de andere lidstaten hun defensie-uitgaven moeten optrekken. De lidstaten gingen op de NAVO-top van Wales in 2014 het engagement aan om tegen 2024 de uitgaven aan defensie op te trekken tot 2 procent van het bbp. Trump had nog voor hij naar Brussel was afgereisd, uitgehaald naar de NAVO-leden die dat percentage niet halen.

Voor Stoltenberg woensdag naar het nieuwe hoofdkwartier van de verdragsorganisatie in Brussel trok, had hij nog een ochtendelijke ontmoeting met de Amerikaanse president. “We hebben de onderwerpen van de top besproken. President Trump hanteert een heel directe taal over defensie-uitgaven. Fundamenteel zijn we het wel eens”, aldus nog de NAVO-baas.



Stoltenberg zegt op de top dan ook “open en vrijmoedige” gesprekken te verwachten over de uitgaven aan defensie op de top. “Ik verwacht ook dat we ons opnieuw engageren om meer te doen en dat we de vooruitgang zullen erkennen die we beginnen te boeken.” Hij zei zo dat alle bondgenoten niet langer besparen op defensie en hun uitgaven hebben opgetrokken.

Voor de start van de top op woensdag en donderdag, wees Stoltenberg op de “ongeziene veiligheidsuitdagingen en bedreigingen” en op de meningsverschillen die tussen de bondgenoten bestaan over onder andere handel, klimaatverandering en de defensie-uitgaven. “Het is dus erg belangrijk dat deze top toont dat de NAVO kan leveren, dat we samen meer kunnen doen, alle 29 bondgenoten, Noord-Amerika en Europa”, aldus de secretaris-generaal.

De NAVO-baas beklemtoonde ook dat een sterke NAVO belangrijk is voor Europa, “maar ook voor de Verenigde Staten”.

bron: Belga