WK 2018 – Colombia en Engeland strijden dinsdagavond om laatste plaats in kwartfinales

WK 2018 - Colombia en Engeland strijden dinsdagavond om laatste plaats in kwartfinales

Dinsdag zijn de laatste kwartfinalisten op het WK voetbal in Rusland bekend. Zweden en Zwitserland nemen het in de namiddag (16u00) in Sint-Petersburg tegen elkaar op. ’s Avonds (20u00) strijden Colombia en Engeland in het Spartakstadion in Moskou om het allerlaatste ticket. Engeland eindigde na een 0-1 nederlaag tegen de Rode Duivels op de tweede plaats in de groep en kwam zo in de “makkelijke tabelhelft” terecht. Dinsdag moet blijken of dat ook echt zo is. Colombia is immers allerminst een hapklare brok. De Colombianen begonnen het WK met een 1-2 nederlaag tegen Japan, maar kroonden zich vervolgens met zeges tegen Polen (3-0) en Senegal (1-0) alsnog tot groepswinnaar.
De Engelse bondscoach Gareth Southgate wil dan ook niet verder kijken dan de wedstrijd tegen Colombia. “We zaten eerder al in deze positie, vele keren in de laatste zoveel jaar, en even vaak liep het mis. Dus heeft het geen zin na te denken over wat kan gebeuren na de achtste finale. We moeten focussen op Colombia.” “Het moment van de waarheid breekt nu aan”, weet ook Tottenham-spits Harry Kane, met vijf doelpunten topscorer van het toernooi.
Colombia zal mogelijk geen beroep kunnen doen op sterspeler James Rodriguez. Hij sukkelt met de rechterkuit. Volgens bondscoach José Pekerman is de blessure niet ernstig, maar James trainde maandag wel niet mee met de groep. “We moeten hopen dat hij zich fit genoeg voelt om mee te doen. Zo niet, is Luis Muriel een uitstekende vervanger. Hij speelde geweldig tegen Senegal.” Rodriguez was met zes doelpunten de topschutter van het vorige WK in Brazilië, toen Colombia de kwartfinales bereikte.
Zweden-Zwitserland levert sowieso een verrassende kwartfinalist op. “Ondanks het afscheid van Zlatan Ibrahimovic hebben we stappen voorwaarts gezet”, meent de Zweedse aanvoerder Andreas Granqvist. “We hebben de voorbije twee jaar een stevige basis gelegd in de kwalificaties. We vechten voor elkaar, en dan kan je goede resultaten behalen.”
De Zweedse bondscoach Janne Andersson hoopt dat zijn team inspiratie haalt uit de stunt van Rusland tegen Spanje. “Wij concentreren ons op onze wedstrijden. Maar enkele uitslagen zijn fascinerend. We zien dat de grote landen niet altijd winnen en dat is een bron van inspiratie voor ons.”
“Er valt weinig te zeggen over Zweden, als we afgaan op de manier waarop ze zijn gekwalificeerd. Ze schakelden Italië uit en gingen snel vooruit. Dit zijn geen zwakke tegenstanders”, beseft Vladimir Petkovic, selectieheer van Zwitserland. “Gelukkig hebben we al bewezen dat ook wij kunnen verrassen.”
Zweden kan niet rekenen op de geschorste Sebastian Larsson. Bij Zwitserland ontbreken aanvoerder Stephan Lichtsteiner en Fabian Schär door een schorsing.
De winnaars van dinsdag nemen het zaterdagnamiddag in Samara tegen elkaar op.

bron: Belga