Martinez brengt Kompany aan de aftrap tegen Japan

Martinez brengt Kompany aan de aftrap tegen Japan

Vincent Kompany viert zijn rentree in de basis bij de Belgen, straks in de achtste finale van het WK tegen Japan. Bondscoach Roberto Martinez had geen verrassingen in petto, de Rode Duivels starten op volle sterkte tegen Japan. Voor Kompany is het de eerste basisplaats sinds hij in de eerste oefeninterland tegen Portugal uitviel met een liesblessure. Vorige week tegen Engeland mocht hij al invallen, de voorbije dagen op training bleek dat hij klaar was om zijn plaats in het team op te eisen en dus verdwijnt Dedryck Boyata naar bank.

Kompany krijgt naast zich het Spurs-duo Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. In doel staat Thibaut Courtois. Op het middenveld krijgen we centraal Axel Witsel en Kevin De Bruyne, en op de wingbacks Yannick Carrasco en Thomas Meunier. Voorin spelen aanvoerder Eden Hazard en Dries Mertens in steun van diepe spits Romelu Lukaku, die met nog wat doelpunten op jacht kan naar de topschutterstitel. Enkel Harry Kane doet met vijf stuks momenteel nog net iets beter.



Door de wijzigingen in het elftal in de wedstrijd die eigenlijk niet gewonnen moest worden tegen Engeland, hebben de basisspelers bijna allemaal negen dagen geen wedstrijd gespeeld en zijn ze allemaal opgeladen voor de eigenlijke toernooistart van de Rode Duivels. Japan in de achtste finales is daarbij geen onoverkomelijke hindernis en met minder dan de kwalificatie zal in het thuisland geen vrede genomen worden. De eerste echte test volgt pas in de kwartfinales, waarin een eventuele confrontatie met Brazilië zich als bijzonder lastig aankondigt.

Toch moet er eerst tegen de Japanners opgelet worden voor onderschatting. In het laatste onderlinge duel hadden de Rode Duivels heel wat moeite met de stugge Aziaten. In een wedstrijd waarin Christian Kabasele waarschijnlijk zijn WK-kansen verspeelde, was Simon Mignolet de beste man op het veld en dat geeft aan hoe lastig België het toen in Brugge had met Japan, dat vooral in de beginfase van de wedstrijd indruk naliet. Pas diep in de tweede helft zorgde Romelu Lukaku voor het verlossende doelpunt en de eerste zege ooit tegen de Japanners. Een oefeninterland in 2013 werd nog met 2-3 verloren.

bron: Belga