Steeds meer mensen zijn allergisch

Steeds meer mensen zijn allergisch
Belga / N. Maeterlinck

Jaar na jaar blijft het aantal allergiepatiënten stijgen en elke generatie wordt ook een beetje meer allergisch. Dat concludeert online-apotheek Viata uit haar verkoopcijfers van anti-allergische medicatie vrij van voorschrift. Volgens prof. dr. Philippe Gevaert van UZ Gent moeten we ons meer blootstellen aan allergenen.

Viata noteerde de afgelopen drie jaar een jaarlijkse stijging van 30% van de onlineverkoop van niet-terugbetaalde medicatie tegen allergieën, zoals tabletten, oogdruppels of neussprays. Vooral de jongere generatie tussen 20 tot 40 jaar heeft er steeds meer last van. Dat komt volgens Viata overeen met verschillende wetenschappelijke studies, die stellen dat 30% van de Belgen een allergie heeft. Bij de Belgen tussen 20 en 40 jaar is dat zelfs 45%.

Het Riziv stelde in twaalf jaar ook een bijna verdubbeling vast van het gebruik van terugbetaalde allergiemedicijnen, schrijft De Morgen. In 2005 betaalden zij bijna 108 miljoen dagdosissen terug van medicijnen die gebruikt worden tegen allergie. Voor 2017 hebben ze enkel gegevens over de eerste elf maanden, maar in die periode zijn al ongeveer 204 miljoen dosissen terugbetaald. Dat is een stijging van bijna 88%. Zet de trend zich ook nog die laatste maand door, dan is dat meer dan een verdubbeling.

Te proper 

Prof. dr. Phillippe Gevaert verwacht dat het aantal allergielijders zal toenemen tot zowat 40% van de bevolking. Dat komt doordat we alsmaar properder leven, waardoor we minder infecties en meer allergieën krijgen. Hij pleit ervoor om kinderen die niet allergisch zijn meer bloot te stellen aan allergenen. «Net zoals opgroeien in een groot gezin of op een boerderij – veel contact met dieren, verse ongepasteuriseerde melk drinken – bescherming biedt, zo verkleint ook veel blootstelling aan allergenen de kans dat je allergisch wordt», zegt hij.