Verschillende doden bij ontploffing na toespraak premier in Ethiopië

Verschillende doden bij ontploffing na toespraak premier in Ethiopië
Verschillende doden bij ontploffing na toespraak premier in Ethiopië

In de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba zijn bij een explosie tijdens een politieke volksbijeenkomst in aanwezigheid van premier Abiy Ahmed verschillende doden gevallen. Er zouden ook diverse gewonden zijn, zo meldde de premier zelf aan de staatszender ETV. Hij noemde geen aantallen, maar had het voorts wel over een “goed georkestreerde aanval”. Over de precieze oorzaak van de verwondingen bestaat voorlopig geen duidelijkheid. “Enkele mensen verloren het leven en sommige anderen raakten gewond in de goed georkestreerde aanval van vandaag. Degenen die vandaag het leven lieten, zullen altijd worden herinnerd als martelaren. Liefde wint altijd. Anderen doden is een nederlaag. Aan degenen die hebben geprobeerd om ons te verdelen, wil ik zeggen dat ze daar niet in zijn geslaagd”, aldus de premier.

Op het Meskelplein in het centrum van Addis Abeba waren tienduizenden mensen samengekomen om naar een toespraak te luisteren van Abiy Ahmed. Het discours was net afgelopen zich een explosie van nog onbekende aard voordeed die voor paniek zorgde. De toehoorders sloegen op de vlucht en de premier verliet in allerijl het podium. Hij bleef zelf ongedeerd.



De bijeenkomst in Addis Abeba begon nochtans rustig. Wel hadden heel wat toehoorders vlaggen bij van het Oromo Bevrijdingsfront (OLF) en oude versies van de Ethiopische vlag, een symbool van de antiregeringsmanifestaties. Daar waar de politie vroeger onmiddellijk ingreep wanneer dergelijke vlaggen in het straatbeeld opdoken, liet ze deze keer begaan.

Na de ontploffing bestormden tientallen mensen het podium en gooiden ze met verschillende voorwerpen naar de politie. Een en ander leidde tot schermutselingen en ook de pers moest al snel dekking zoeken, meldde een journalist van het Franse persagentschap AFP.

Het ging om de eerste publieke toespraak van Abiy Ahmed in Addis Abeba sinds zijn aanstelling in april en de start van zijn hervormingscampagne. Hij sprak eerder wel al op diverse andere plaatsen het volk toe.

Abiy’s voorganger Hailemariam Desalegn moest in februari opstappen na zwaar straatprotest dat honderden mensenlevens eiste. De protesten begonnen in 2015 in de Oromo-regio in het zuiden en het westen van het land. De Oromo zijn de grootste bevolkingsgroep in Ethiopië. De onrust verspreidde zich in 2016 naar andere regio’s, ook naar streken in het noorden van het land waar vooral Amhara wonen. In april koos de regerende coalitie noodgedwongen voor Abiy Ahmed, een vertegenwoordiger van de Oromo, als nieuwe premier. De nieuwe premier preekt sindsdien eendracht en deed verschillende toegevingen aan de oppositie, waaronder de vrijlating van bekende dissidenten.

bron: Belga