Saoedi-Arabië pakt zeventien dissidenten op

Saoedi-Arabië heeft zeventien personen opgepakt die “schade toebrachten” aan de veiligheid van het koninkrijk, zo bevestigt de openbaar aanklager zondag. Ze worden onder meer verdacht van “banden met buitenlandse vijanden”. Maar volgens mensenrechtenorganisaties gaat het om een repressieve campagne tegen activisten, voornamelijk vrouwen, die ijveren voor meer rechten. Het parket wilde de identiteit van de gearresteerden niet vrijgeven, maar bevestigt wel dat het om zeventien mensen gaat. Een deel van hen is intussen voorwaardelijk vrijgelaten, in afwachting van het afronden van het onderzoek. Zeven verdachten, onder wie vier vrouwen, blijven opgesloten omdat ze bekentenissen zouden hebben afgelegd, “meer bepaald over contacten met vijandelijke organisaties”, luidt het in een communiqué van het Saoedische persagentschap. De activisten worden er officieel van verdacht de veiligheid en stabiliteit van het koninkrijk in gevaar te hebben gebracht.
De arrestaties werpen een smet op het moderniseringsparcours van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman. Die voerde een aantal belangrijke hervormingen door; onder meer het recht op autorijden voor vrouwen. Maar critici wijzen erop dat de repressie tegen dissidente stemmen het voorbije jaar alleen maar is toegenomen.

bron: Belga