Arabisch-Koerdische militie gesteund door Washington boekt vooruitgang tegen IS

De Arabisch-Koerdische militie die gesteund wordt door de Verenigde Staten boekt in het oosten van Syrië vooruitgang tegen IS. De terreurgroep verschanst zich momenteel in zijn laatste vluchtzone, melden verschillende bronnen. De Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) kondigden begin mei aan dat ze in de “finale” fase van hun offensief tegen IS zaten.

Vorige nacht hebben ze Baghuz, een dorp bij de Eufraat niet ver van de Irakese grens veroverd, meldt SDF-woordvoerder Kino Gabriel. Het is de eerste verovering van de SDF sinds het begin van hun operatie tegen het laatste IS-gebied in het oosten van Syrië.



“De ontmijningsoperaties zijn nu aan de gang. We zoeken eventuele IS-strijders die verscholen zouden zitten in tunnels of op andere plaatsen”, zegt Gabriel. Hij preciseert dat ook de Irakese veiligheidstroepen en de internationale coalitie bij de operatie betrokken zijn. De coalitie heeft op sociale media foto’s gepubliceerd van een ontmoeting tussen Joseph Votel, de bevelhebber van Amerikaanse troepen in het Midden-Oosten, en vertegenwoordigers van de SDF.

Het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten (SOHR) heeft bevestigd dat Baghuz veroverd is, en voegt daarbij toe dat achttien IS-strijders zijn gedood bij de luchtaanvallen van de internationale coalitie en gevechten in het meer noordelijke dorp Al-Bahra. Volgens het SOHR controleert IS nu nog drie grote dorpen: Hajin, As Susah en Al-Chaafa.

Bron: Belga