Israël beveelt HRW-directeur het land te verlaten

Israël heeft de werkvergunning van Omar Shakir, de directeur van Human Rights Watch (HRW) voor Israël en Palestina, ingetrokken en hem bevolen Israël binnen de 14 dagen te verlaten. Als reden gaf de regering zijn vermeende steun voor een boycot van Israël op, meldt HRW op zijn website. De autoriteiten namen hun beslissing op basis van een dossier dat het ministerie van Strategische Aangelegenheden samenstelde. Dat gaat over Shakirs activiteiten op het vlak van boycots over een periode van tien jaar, voor zijn tewerkstelling bij de internationale ngo. Daarin werd aanbevolen om Shakirs werkvergunning af te nemen en hem niet meer te laten terugkeren naar Israël. De Israëlische minister voor Strategische Zaken Gilad Erdan besloot het advies te volgen.

Israël maakte de beslissing maandag bekend in een brief. Daarin stond dat de beslissing specifiek gericht is op Shakir, en geen “principiële of ingrijpende weigering” is voor de organisatie om een buitenlandse expert in dienst te nemen.



HRW ziet dat anders, en vraagt Israël terug te komen op de beslissing. “Het gaat hier niet om Shakir, maar om het muilkorven van HRW en het stoppen van de kritiek op Israëls staat van dienst op vlak van mensenrechten”, stelt zei Iain Levine, de programmadirecteur van HRW.

Volgens HRW promoot noch de organisatie noch Shakir een boycot van Israël. Shakir, een Amerikaanse staatsburger met Iraakse roots, schreef op Twitter dat het de eerste keer is dat Israël een HRW-medewerker wegstuurt.

Bron: Belga