WK snooker – Mark Williams is na vijftien jaar opnieuw wereldkampioen

WK snooker - Mark Williams is na vijftien jaar opnieuw wereldkampioen

Mark Williams heeft zich maandag in het Crucible Theatre van Sheffield voor de derde keer in zijn carrière tot wereldkampioen snooker gekroond. In de finale versloeg hij de Schot John Higgins met 18-16. De finale tussen Williams en viervoudig wereldkampioen Higgins werd de clash der titanen waar iedereen op hoopte. Zondag nam Williams een verschroeiende start door de eerste vier frames te winnen. Higgins kwam 7-7 langszij, maar moest uiteindelijk toch met een 10-7 achterstand gaan slapen. Maandag ging “The Welsh Potting Machine” gewoon op zijn elan door. Met breaks van 61, 56, 69, 56, en 52 maakte hij er 14-7 van. Higgins knokte zich voor de start van de avondsessie nog terug tot 15-10, maar de race leek gelopen. In de avondsessie schitterde Higgins echter. Met breaks van 131, 82, 62 en een briljante 67 clearance trok “The Wizard of Wishaw” de partij weer in evenwicht (15-15). Op voorsprong zou Higgins wel nooit komen. Nadat een 100 century Williams op één frame van de titel had gebracht, miste hij in het 33e spelletje nog een matchbal op roze. Higgins greep de laatste strohalm en toverde nog maar eens een geweldige 65 clearance uit de keu, maar zag Williams het vervolgens alsnog met een 69 break afmaken.
Het was de vierde WK-finale voor Williams. In de eerste moest hij in 1999 met 18-11 het onderspit delven voor de Schot Stephen Hendry. Een jaar later werd hij wereldkampioen door zijn landgenoot Matthew Stevens met 18-16 te verslaan en in 2003 moest de Ier Ken Doherty eveneens met 18-16 voor de bijl. Sinds die tweede titel schopte Williams het nog slechts één keer tot de halve finales (2011) en twee keer tot de kwartfinales (2006 en 2016). Vorig jaar slaagde hij er niet eens in zich voor het WK te plaatsen en dacht hij aan stoppen. Williams beet echter door en won dit seizoen al het Northern Ireland Open, het German Masters en het WK Six-red. In zijn carrière zit hij aan 21 rankingtitels, waarmee hij na Hendry (36), Ronnie O’Sullivan (33), John Higgins (30) en Steve Davis (28) de vijfde plaats inneemt op de eeuwige ranglijst.
Met zijn 43 is Williams de oudste wereldkampioen sinds de Welshman Ray Reardon in 1978 op zijn 45e zijn zesde wereldtitel pakte. Met Ronnie O’Sullivan en Higgins vormt Williams “The class of ’92”. De drie werden in 1975 geboren en werden in 1992 profspeler. Samen zijn ze nu goed voor twaalf wereldtitels.
Williams streek voor zijn derde wereldtitel 425.000 pond (481.000 euro) op, Higgins kreeg een cheque van 180.000 pond (204.000 euro) overhandigd. Voor Higgins was er ook nog een bonus van 10.000 pond (11.500 euro) voor de hoogste break van het toernooi. In de achtste finales potte hij een 146 weg. Op de Order of Merit klimt Williams naar de derde plaats op. Uittredend wereldkampioen Mark Selby blijft de nummer een, voor Ronnie O’Sullivan. Higgins wordt vierde op de wereldranglijst. Luca Brecel, die in Sheffield in de eerste ronde sneuvelde, zakt van dertien naar vijftien.

.

bron: Belga