WK snooker – Mark Williams staat vijftien jaar na laatste titel opnieuw in finale

WK snooker - Mark Williams staat vijftien jaar na laatste titel opnieuw in finale

Vijftien jaar nadat hij zich voor de tweede keer tot wereldkampioen kroonde staat Mark Williams (WS-7) opnieuw in de finale van het wereldkampioenschap snooker. In zijn halve finale won de 43-jarige Welshman zaterdag in het Crucible Theatre van Sheffield met 17-15 van de Engelsman Barry Hawkins (WS-6). Williams was de hele tijd op achtervolgen aangewezen en moest zaterdagavond met een 13-11 achterstand aan de slotsessie beginnen. Pas bij 16-15 kwam “The Welsh Potting Machine” een eerste keer op voorsprong. In de slotfase stapelden beide spelers de foutjes op. Uiteindelijk bleek Williams het best tegen de druk bestand en won hij een eindeloos durend 32e frame op de zwarte bal.
Het wordt de vierde WK-finale voor Williams. In de eerste moest hij in 1999 met 18-11 het onderspit delven voor de Schot Stephen Hendry. Een jaar later werd hij wereldkampioen door zijn landgenoot Matthew Stevens met 18-16 te verslaan en in 2003 moest de Ier Ken Doherty eveneens met 18-16 voor de bijl. Sinds die tweede titel schopte hij het nog slechts één keer tot de halve finales (2011) en twee keer tot de kwartfinales (2006 en 2016). Vorig jaar slaagde hij er niet eens in zich voor het WK te plaatsen en dacht hij aan stoppen. Williams beet echter door en won dit seizoen al het Northern Ireland Open, het German Masters en het WK Six-red. In zijn carrière zit hij aan twintig rankingtitels, waarmee hij na Hendry (36), Ronnie O’Sullivan (33), John Higgins (30) en Steve Davis (28) de vijfde plaats inneemt op de eeuwige ranglijst.
Zondag en maandag staat Williams in de finale tegenover zijn oude vriend John Higgins (WS-5). Die 42-jarige Schot schakelde eerder op de dag de Engelsman Kyren Wilson (WS-9) met 17-13 uit. Higgins won het WK al in 1998, 2007, 2009 en 2011. In 2001 en vorig jaar was hij runner-up. Met een vijfde wereldtitel zou “The Wizard of Wishwaw” even goed doen als Ronnie O’Sullivan. Alleen de Schot Stephen Hendry (7), de Engelsman Steve Davis (6) en de Welshman Ray Reardon (6) doen nog beter.
Samen met O’Sullivan vormen Williams en Higgins “The class of ’92”. De drie werden in 1975 geboren en werden in 1992 profspeler. Vanaf maandag zijn ze samen goed voor twaalf wereldtitels.
De finale wordt zondag en maandag over vier sessies naar een best of 35 gespeeld. De winnaar strijkt 425.000 pond (481.000 euro) op, de runner-up krijgt een cheque van 180.000 pond (204.000 euro) overhandigd. Voor Higgins is er voorlopig ook nog een bonus van 10.000 pond (11.500 euro) voor de hoogste break van het toernooi. In de achtste finales potte hij een 146 weg. De nieuwe wereldkampioen klimt op de Order of Merit naar de tweede plaats op. Uittredend wereldkampioen Mark Selby blijft de nummer een. Bij verlies wordt Higgins vierde op de wereldranglijst, Williams vijfde. Luca Brecel, die in Sheffield in de eerste ronde sneuvelde, zakt van dertien naar vijftien.

.



bron: Belga