Tommy Wieringa maakt kans op tweede Libris Literatuurprijs met zijn ‘heilige Rita’

De Nederlandse schrijver Tommy Wieringa is één van de zes genomineerden voor de Libris Literatuurprijs voor zijn jongste roman ‘De Heilige Rita’. Het boek, een soort ode aan de hopeloze gevallen, zou na ‘Dit zijn de namen’ het tweede van Wieringa kunnen zijn dat de prestigieuze prijs wegkaapt. Wieringa neemt ons in ‘De heilige Rita’ mee naar Mariënveen, een klein Nederlands dorpje tegen de Duitse grens waar alle levensvreugde met de jaren uit is weggevloeid. Zelfs het bankautomaat is er verdwenen, want “te weinig transacties”. Het dorp wordt intussen overspoeld met Polen, Russen en Chinezen – soms op doortocht, soms om er te blijven -, wat het leven van de dorpelingen overhoop gooit.
Wieringa’s hoogdpersonage is Paul Krüzen. Een man van middelbare leeftijd die al zijn hele leven samen met zijn vader op een boerderij woont. Zijn moeder ging er jaren geleden al vandoor met een Rus, die Paul’s vader had gered uit een vliegtuigje dat boven zijn velden was neergestort en daarna in huis had opgenomen. Paul en zijn vader Aloïs zijn sindsdien alleen nog op elkaar aangewezen.
Bij de vrouwen is het bij Paul nooit gelukt. Hij slijt zijn dagen met de zorg voor zijn bejaarde vader, in zijn winkel in militaire parafernalia, in het Chinees eethuis/biljartcafé in het dorp of in Club Pascha, het bordeel van zijn ex-klasgenoot Laurens Steggink net over de grens met Duitsland. Daar valt hij geregeld in de armen van Rita, een prostituee met wie hij door de jaren heen een vriendschappelijke band heeft opgebouwd. Een keer per jaar maakt hij met zijn vriend – volgens Paul eerder een soort lotgenoot – Hedwiges Geerdink een reis naar de Filipijnen of een ander tropisch Aziatisch oord. Daar hebben ze eigenlijk vooral heimwee.
Wanneer de kruidenierszaak van Hedwiges wordt overvallen en hij zijn hele vermogen – een sok met daarin 80.000 euro onder een lang verstorven matras – kwijtspeelt, nemen paranoïa en doodsangst zowel bij Hedwiges als bij Paul de overhand.
Wieringa beschrijft de grimmige taferelen uit zijn geboortestreek met kleur en hier een daar ook een komische noot, al is de heilige Rita, patroonheilige van de hopeloze gevallen, nooit ver weg.
De 50-jarige Nederlander maakt met De Heilige Rita kans op zijn tweede Libris prijs. In 2013 kaapte ‘Dit zijn de namen’ hem weg. Hij neemt het op tegen Martin Michael Driessen, Marjolijn van Heemstra, Murat Isik, Ilja Leonard Pfeijffer en Arjen van Veelen.

bron: Belga