Elise Mertens speelde niet haar beste wedstrijd

Elise Mertens speelde niet haar beste wedstrijd

Na haar zege (6-1 en 7-5) tegen Jasmine Paolini (WTA 145) was Elise Mertens (WTA 17) vooral blij dat ze de wedstrijd in twee sets had weten af te maken in Genua, waar de Fed Cup-ontmoeting tussen Italië en België in de play-offs van Wereldgroep I doorgaat. In de tweede set kwam de Belgische nummer 1 onverwacht nog in de problemen. “Het is zeker zo dat ik niet mijn beste match heb gespeeld”, erkende Mertens. “Maar het belangrijkste is dat ik heb gewonnen en dat ik niet te lang op het court stond. Zo heb ik energie kunnen sparen voor de twee volgende duels.” Er leek niets aan de hand voor Mertens, die de eerste set na 35 minuten winnend afsloot. “Ik was agressief en sloeg veel winners. Vervolgens begon ze de ballen hoger te slaan. Uiteindelijk heb ik een racket gevraagd met een hogere spanning.”

Mertens benadrukte de kalmte van interimkapitein Ivo Van Aken op de bank. Zelf panikeerde ze evenmin, zelfs al kreeg haar opponente drie setballen in de tweede set. “Op dat moment – meer nog dan tijdens de rest van de wedstrijd – dacht ik aan het feit dat ik speelde voor mijn land en dat ik mijn missie tot een goed einde moest brengen. Ik was moe, maar de concentratie en motivatie hebben ervoor gezorgd dat ik dat moment overleefde. Een tennismatch wordt ook gewonnen op mentaal vlak.”



bron: Belga