Global Change Award: No time to waste

Global Change Award: No time to waste
Vanessa en Cedric BELGIUM Smart_stitch

Afgelopen woensdag werd voor de derde keer de H&M Global Change Award uitgereikt in Stockholm. Deze prijsuitreiking ondersteunt nieuwe initiatieven die streven naar een circulaire mode-industrie. Uit een selectie van 2600 ideeën uit 151 landen werden vijf finalisten geselecteerd. Metro trok naar de Zweedse hoofdstad om te supporteren voor de Belgische finalisten Cedric Vanhoeck en Vanessa Counaert. Met een eervolle vierde plaats kregen ze 150.000 euro om hun milieuvriendelijke innovatie uit te werken, een oplosbare draad die reparatie en recycling tot een fluitje van een cent maakt.

Global Change Award?

In een wereld van smeltende ijskappen, schaarsere grondstoffen en slinkende energiebronnen is ons lineaire productie- en consumptiemodel achterhaald. Om naar een circulaire economie te evolueren, is er nood aan een mentaliteitswijziging en dringen zich nieuwe technologieën op. Vooral een van de meest vervuilende sectoren, de mode-industrie moet zichzelf heruitvinden. Maar het ontwikkelen van groene ideeën kost veel geld. Om jonge wetenschappers en ondernemers te ondersteunen, richtte de H&M-familie Persson enkele jaren geleden de H&M Foundation op. Deze stichting reikt jaarlijks 1 miljoen euro uit aan de meest innovatieve concepten om de mode-industrie een ecologische boost te geven.

Wat is jullie innovatie?



Cédric “Een draad die smelt op hoge temperatuur. Mijn pak van de Gentse ontwerper Jan Welvaert bijvoorbeeld bestaat uit verschillende materialen zoals viscose en wol. Als die met normale garen aan elkaar gestikt worden, moet je die voor recyclage of reparatie manueel uit elkaar halen. Met deze draad kan dat zeer snel door middel van verhitting. Zo wordt recyclage veel minder duur. Ook ritsen en knopen kunnen op die manier eenvoudig verwijderd worden. De H&M foundation noemt deze uitvinding ‘Smart Stitch’, maar wij hebben ons bedrijf intussen Resortecs genoemd.”

Hoe ben je tot dit idee gekomen?

Cédric “Ik studeerde als ingenieur aan de TU Delft en ik heb een jaar op de Antwerpse modeacademie gezeten. Daar besefte ik dat de backstage van de modewereld minder glamoureus was dan de catwalk. Ik merkte dat ik met mijn technische kennis het verschil kon maken. Zo heb ik deze nieuwe naaitechniek ontwikkeld. Later ben ik in zee gegaan met Vanessa, die met haar achtergrond in marketing weet hoe we dit product op de markt moeten brengen.”

Hoe ver staan jullie?

Vanessa “Dit is een prototype, maar we willen evolueren naar een product dat aan strengere criteria beantwoordt. We moeten nog werken aan de temperatuur en de stevigheid van de draad om op termijn in zee te kunnen gaan met fabrikanten van zowel matrassen, schoenen en zelfs treinzetels.”

Wat hebben jullie gewonnen?

Vanessa “Met onze vierde plaats krijgen we 150.000 euro om ons prototype verder uit te werken en we kunnen een netwerk benutten van experts en toekomstige klanten. Na een soort innovatie bootcamp in Stockholm gaan we naar New York en Shanghai om zowel commercieel als productioneel ondersteund te worden. En het gaat snel, want op twee dagen tijd hebben we al enorme stappen gezet. Een Franse schoenenfabrikant heeft al interesse getoond en ook een Belgische firma.”

Welke ideeën vonden jullie zelf verrassend?

Cédric “De winnaar Crop-A-Porter vinden we heel complementair. Ze denken net zoals wij circulair en willen duurzaam biotextiel produceren op basis van afval van suikerriet, bananen en ananassen. Wij zouden er voor kunnen zorgen dat die materialen op een ecologische manier verwerkt worden.”

Hoe milieuvriendelijk is jullie draad?

Cédric “Onze draad is gemaakt van recycleerbare polymeren. Polyester wordt trouwens steeds populairder. Het is niet altijd zo dat biologisch materiaal beter is dan een technische stof. Katoen bijvoorbeeld is enorm vervuilend.”

In hoeverre recycleert de mode-industrie vandaag?

Vanessa “Het grootste deel wordt helaas nog steeds verbrand, slechts 15 procent wordt gerecycleerd. De mode-industrie heeft dus nog een lange weg af te leggen, maar omdat iedereen erover spreekt, hebben we wel een voorbeeldfunctie.”

Wat kan de consument zelf doen?

Cédric “Bewust en kleinschalig kopen bij lokale ontwerpers of tweedehandszaken is niet de enige oplossing. Of oude kleding inleveren en wassen op lagere temperaturen. Door de sterke bevolkingsgroei gaan we steeds meer consumeren dus moeten we zorgen dat de industrie klaarstaat. En dan zitten we hier op het juiste adres.”

Vanessa “Het is niet toevallig dat de prijs in Stockholm wordt uitgereikt. Hier leeft circulaire mode en er bestaat een echte community rond circulaire mode. Dit is top-notch technologie, ecomode is gewoon super sexy.”

Smart Stitch

In het land van Abba zou je al snel denken, The winner takes it all, maar het totale bedrag van 1 miljoen euro werd onder de vijf finalisten verdeeld.
De top 5.

  1. USA
    300.000 € Crop-A-Porter,
    biotextielop basis van oogstafval
  2. Zweden
    250.000 € The Regenerator, een milieuvriendelijke manier om polyester-en katoenmengsels te scheiden
  3. Israël
    150.000 Algae Apparel,
    eco- en huidvriendelijke bioverf op basis van algen
  4. België
    150.000€ Smart Stitch,
    een oplosbare draad om snel te recycleren of te repareren
  5. Nederland
    150.000€ Fungi Fashion,
    kleding op basis van afbreekbare paddenstoelwortels
Alle winnaars

Tekst: Arne Rombouts